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El transmisor de la serie Indigo500 mejora el control del proceso de malteado

Germination
Mexico
Mediciones industriales

Como uno de los principales proveedores mundiales de productos de malta de alta calidad, Viking Malt ha investigado las ventajas del control continuo de la humedad dentro del proceso de malteado en sus instalaciones de Halmstad, Suecia. El transmisor Indigo520 de Vaisala se ha integrado con el sistema de control de la planta y después de una prueba inicial de 3 meses, el gerente técnico Tony Öblom dice: “El acceso en tiempo real a los datos de humedad ha permitido un control más estricto del proceso de malteado, mejorando la calidad, ahorrando energía y mejorando la rentabilidad".

Antecedentes

La malta es un ingrediente clave en la fabricación de cerveza, whisky y muchos productos de repostería. La oficina central de Viking Malt se encuentra en Finlandia, y el grupo opera 6 malterías en Finlandia, Dinamarca, Suecia, Lituania y dos en Polonia, produciendo un total combinado de más de 600.000 toneladas de malta por año.

La mayor parte del grano de malta es cebada, pero se pueden utilizar trigo y centeno, así como también arroz y maíz. Con sus malterias en el norte de Europa, Viking Malt disfruta de una serie de ventajas. Por ejemplo, la cebada de sus granjas contratadas es de buena calidad con excelentes características de malteado. Además, los inviernos fríos matan plagas y enfermedades, y los cultivos crecen rápidamente bajo el sol de medianoche, lo que significa que se requieren menos pesticidas.

El proceso de malteado

El malteado implica el inicio, manejo y cese de la germinación. Esto se logra mediante el control cuidadoso y preciso de la humedad, la temperatura y a veces el dióxido de carbono en la cámara.

La buena cerveza puede ser una cuestión de gusto personal, pero la consistencia del sabor y otras características dependen del uso de malta de alta calidad. Tony dice: “En Viking Malt trabajamos muy duro para asegurar la producción de maltas consistentes y de alta calidad. Esto se logra mediante la cuidadosa selección y gestión de las materias primas y mediante el seguimiento y control de la producción de la forma más cuidadosa y precisa posible ".

El proceso de malteado tiene tres fases principales, que combinadas pueden variar entre siete y diez días, dependiendo de las características de las materias primas y la especificación de la malta producida. Las tres fases son:

  1. Maceración - los granos se lavan y su contenido de humedad aumenta en los tanques empinados para estimular la germinación. El remojo normalmente implica una combinación de períodos húmedos y secos de diferentes longitudes.
  2. Germinación: a medida que las semillas germinan, producen enzimas. Por ejemplo, las amilasas convierten el almidón de las semillas en azúcares fermentables y las proteasas descomponen las proteínas.
  3. Horneado: en la parte final del proceso, la "malta verde" se seca y se calienta en un horno para cumplir con las especificaciones requeridas.

Al comienzo del proceso de malteado, es probable que la humedad dentro del horno sea del 100% entre 60 y 65 °C, mientras que el horneado final probablemente esté entre 80 y 95 °C con una humedad objetivo del 4%.

La importancia del monitoreo

Como productor de 65 tipos diferentes de malta, Viking Malt monitorea su materia prima y procesos de producción muy de cerca para garantizar la consistencia y el cumplimiento de las especificaciones para características como humedad, color, sabor, proteína y contenido de enzimas. Con frecuencia, se toman muestras de la producción para analizarlas en el laboratorio in situ. “Los resultados pueden tardar alrededor de 6 horas”, explica Tony. “Para algunos parámetros, esto es aceptable, pero para optimizar el control del proceso, necesitamos datos en tiempo real, así que realicé una investigación para descubrir posibles soluciones y descubrí que mis colegas en Finlandia estaban probando con éxito un transmisor Vaisala Indigo520.

“Los datos continuos de humedad nos permiten determinar el momento preciso en el que se completa el proceso de malteado. Esto no solo ayuda a asegurar la calidad del producto asegurándose de que no estemos secando poco o demasiado; esto nos ayuda a ahorrar dinero porque el secado excesivo es un desperdicio de energía y aumenta el costo del producto final”.

Según el Informe de RSC de Viking Malt, 2019: "La eficiencia energética es un principio guía en nuestro diseño de planificación, inversión, producción, logística y abastecimiento de productos y servicios energéticos de nuestra planta". La implementación del transmisor Indigo520 contribuye, por tanto, a cumplir este objetivo y así como otro que busca “incrementar la velocidad de la innovación especialmente en tecnologías de la información y la comunicación”.

Las mediciones continuas y confiables con el transmisor Indigo520 también brindan un registro completo de producción sin interrupciones de las actividades de calibración y mantenimiento.

Tecnología de monitoreo

El transmisor Indigo520 recopila datos de una sonda de humedad Vaisala HMP7, que utiliza tecnología de calefacción y está diseñado específicamente para aplicaciones en altas humedades. Combinado con una sonda de temperatura TMP1, el sistema proporciona mediciones de humedad relativa estables y confiables en el horno final.

El Indigo520 es compatible con la amplia gama de sondas inteligentes compatibles con Indigo de Vaisala para mediciones de humedad, temperatura, punto de rocío, dióxido de carbono, peróxido de hidrógeno vaporizado y humedad en aceite. Puede implementar dos sondas de medición desmontables simultáneamente, midiendo los mismos o diferentes parámetros al mismo tiempo. El transmisor tiene una robusta carcasa metálica con clasificación IP66 y NEMA 4 y una pantalla táctil de vidrio endurecido. Esta pantalla local proporciona al personal en el lugar un acceso rápido y fácil a los datos en tiempo real,  al conectar el transmisor al sistema de control, Tony y su equipo pueden ver las lecturas donde sea que estén y en cualquier momento del día o de la noche.

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