case

Vaisalas transmitter i Indigo500-serien förbättrar styrningen av mältningsprocess

Groning
Mexico
Industrial Measurements

Viking Malt, en av världens ledande leverantörer av högkvalitativa maltprodukter, har undersökt fördelarna med kontinuerlig fuktighetsövervakning i mältningsprocessen i sin anläggning i Halmstad. Vaisalas Indigo520-transmitter har integrerats med fabrikens styrsystem. Efter att ha testat lösningen i tre månader konstaterar företagets tekniska chef Tony Öblom: ”Att ha tillgång till fuktighetsdata i realtid har gjort att vi kan styra mältningsprocessen mera exakt. Kvaliteteten blir bättre samtidigt som vi sparar energi och ökar vår lönsamhet.”

Bakgrund

Malt är en viktig ingrediens vid tillverkning av öl och whisky och i många bakprodukter. Viking Malt har sitt huvudkontor i Finland. Koncernen driver sex mälterier i Finland, Danmark, Sverige och Litauen och två i Polen. Total producerar företaget drygt 600 000 ton malt per år.

Det vanligaste spannmålet som används vid mältning är korn, men även vete och råg kan användas, eller ris och majs. Att ha mälterier i norra Europa ger Viking Malt flera fördelar. Till exempel är säden från de kontrakterade gårdarna av god kvalitet och har utmärkta mältningsegenskaper. Dessutom tar den kalla vintern död på skadedjur och sjukdomar. En annan fördel är att grödorna växer snabbt under sommarhalvårets många ljusa timmar, vilket gör att det krävs mindre bekämpningsmedel.

Mältningsprocessen

Mältning innebär att starta, driva och avbryta groning av säd. Detta gör man genom att noggrant och exakt styra fukten, temperaturen och ibland även koldioxidhalten inuti en trumma. 

Oavsett vad man tycker gör ett öl gott är det alltid kvaliteten på malten som avgör hur jämnt ölet blir i smaken och karaktären. Tony säger: ”På Viking Malt anstränger vi oss för att se till att malten vi producerar håller en jämn hög kvalitet. Detta gör vi genom att hantera och välja ut råvarorna med omsorg och genom att övervaka och styra produktionen så noga och exakt som möjligt.”

Mältningsprocessen består av tre huvudfaser som tillsammans kan ta mellan sju och tio dagar beroende på råvarornas egenskaper och specifikationen för den malt som ska framställas. De tre faserna är:

  1. Blötläggning – säden tvättas och fukthalten i den ökas i blötläggningstankar för att sätta i gång groningsprocessen. Blötläggningen brukar vara en kombination av olika långa våta och torra perioder.
  2. Groning – när säden gror producerar groddarna enzymer. Till exempel omvandlar amylaser stärkelsen i säden till fermenterbara sockerarter och proteaser bryter ned proteinet.
  3. Kölning – i slutfasen av processen torkas den ”gröna malten” och hettas upp i en kölna för att uppnå rätt egenskaper.

I början av mältningsprocessen kan den relativa luftfuktigheten i kölnan vara 100 % vid 60–65 °C. I slutet av kölningen kan temperaturen nå upp till 80–95 °C och den relativa luftfuktigheten kan ha sjunkit till 4 %.

Övervakningens betydelse

Som producent av 65 olika typer av malt övervakar Viking Malt sina råvaror och produktionsprocesser mycket noga för att garantera jämn kvalitet och överensstämmelse med specifikationer beträffande egenskaper som fukt, färg och smak och halt av protein och enzymer. Täta prover tas under produktionen och testas i anläggningens egna laboratorium. ”Det kan ta omkring sex timmar att få resultaten”, förklarar Tony. ”För vissa parametrar är detta acceptabelt. Men för att optimera processtyrningen behöver vi realtidsdata. Så jag började undersöka om det fanns några bra lösningar för detta och fick höra att mina kolleger i Finland hade testat en Indigo520-transmitter från Vaisala med stor framgång.”

”Med kontinuerliga fuktighetsdata kan vi avgöra vid exakt vilken tidpunkt som mältningsprocessen är klar. Det hjälper oss inte bara att säkerställa produktkvaliteten genom att se till att vi inte torkar malten för länge eller för kort. Vi sparar även pengar eftersom övertorkning är ett slöseri med energi och ökar kostnaden för slutprodukten.”

Enligt Viking Malts CSR-rapport 2019: ”Energieffektivitet är en riktlinje vid planeringen av en anläggnings utförande, investeringar, produktion, logistik och inköp av energirelaterade produkter och tjänster.” Implementeringen av Indigo520-transmittern hjälper oss att nå det målet samt ytterligare ett mål som går ut på att ”öka innovationstakten, framförallt i fråga om informations- och kommunikationsteknik”.

Kontinuerliga och tillförlitliga mätningar med Indigo520-transmittern ger dessutom en fullständig dokumentation av produktionen utan att den behöver avbrytas för kalibrering eller underhåll. 
 

Övervakningsteknik

Indigo520-transmittern samlar in data från Vaisalas uppvärmda fuktprob HMP7 som är specifikt konstruerad för tillämpningar med hög fuktighet. I kombination med en TMP1-temperaturprob ger systemet stabila och tillförlitliga mätningar av den relativa luftfuktigheten i den slutliga kölningsfasen. 

Indigo520 är kompatibel med Vaisalas omfattande sortiment av Indigo-kompatibla smarta prober för mätning av fukt, temperatur, daggpunkt, koldioxid, förångad väteperoxid och fukt i olja. Den kan hantera två oberoende mätprober samtidigt för att mäta samma eller olika parametrar simultant. Transmittern har ett robust IP66- och NEMA 4-klassat metallhölje och en pekskärm med härdat glas. Den lokala displayen förser personal på plats snabbt med lättillgängliga realtidsdata. Genom att ansluta transmittern till styrsystemet kan Tony och hans team även göra avläsningar var som helst och när som helst på dygnet.