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Crescita microbica nell'aria compressa: tre domande da porsi

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Antti Viitanen, Product Manager
Antti Viitanen
Product Manager
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Produzione e processi industriali
Misurazioni industriali
Scienze della vita

Nei settori farmaceutico e del food and beverage, la pulizia degli impianti di produzione non è un'opzione. E questo include anche i processi di aria compressa. Microrganismi come batteri, lieviti e funghi possono proliferare all'interno dei compressori d'aria, influendo negativamente sulla qualità e la sicurezza dei prodotti finali. In questo articolo esamineremo quali tipi di ambienti favoriscono la proliferazione dei microrganismi e cosa si può fare per limitarla.

1) Quali condizioni favoriscono la crescita microbica?

I microrganismi hanno bisogno di tre fattori per crescere:sostanze nutritive, temperatura e umidità giuste. Tutti questi fattori possono essere presenti nei compressori:

  • L'olio nei compressori può fornire le sostanze nutritive che permettono ai microorganismi di proliferare.
  • Per quanto riguarda la temperatura, batteri e funghi crescono meglio a una temperatura compresa tra 25 e 40 gradi Celsius, anche se i microorganismi termofili preferiscono temperature superiori, tra 45 e 90 gradi Celsius. Sebbene le temperature in un compressore possano raggiungere temperature molto più elevate, il compressore non è abbastanza caldo per consentire la sterilizzazione. Per questo motivo, il controllo dell'umidità diventa fondamentale.
  • L'acqua può presentarsi in tre stati diversi: stato solido (ghiaccio), stato liquido (acqua) e stato gassoso (vapore). L'umidità è la quantità di vapore acqueo nell'atmosfera o in un gas e può essere misurata e definita in modi diversi. Ad esempio, l'umidità relativa è una misura della quantità di vapore acqueo presente come percentuale del totale per quella temperatura. Quando l'aria o il gas si raffredda, può contenere meno vapore. Il punto di rugiada è la temperatura al di sotto della quale il vapore inizia a condensarsi tornando allo stato liquido. Livelli di umidità maggiori del 50% possono favorire la crescita microbica.

Poiché le spore di batteri e funghi possono essere introdotte dall'ambiente e resistono sia alle alte temperature sia agli ambienti secchi, la filtrazione e i test dei contaminanti nei sistemi di aria compressa sono estremamente importanti.

2) Quali standard esistono per testare l'aria compressa?

Lo standard ISO più recente per la misurazione della crescita microbica nell'aria compressa è ISO 8573-7:2003, Aria compressa - Parte 7: Metodo di test per il contenuto di contaminanti microbiologici che possono proliferare. Lo standard ISO 8573-7 "specifica un metodo di test per distinguere gli organismi microbiologici che proliferano in colonie, ad esempio lieviti, batteri ed endotossine, da altre particelle solide che possono essere presenti nell'aria compressa". Lo standard copre nove aree, inclusi contaminanti e classi di purezza, nonché metodi di test effettivi per un'ampia gamma di variabili tra cui olio, gas, acqua e umidità.

Lo standard ISO 8573-7 richiede l'uso di un campionatore d'aria a impatto in grado di rilevare organismi microbiologici che proliferano in colonie per misurare la qualità dell'aria compressa. Queste macchine sono disponibili presso gli OEM e sono facilmente integrabili nei processi di produzione. Tuttavia, lo standard ISO 8573-7 non specifica come evitare la crescita microbica. A tale scopo, è necessario garantire che le condizioni siano ostili a tale crescita.

3) In che modo la misurazione del punto di rugiada può contribuire a garantire la qualità del prodotto finale?

Come abbiamo visto, il punto di rugiada è la temperatura al di sotto della quale il vapore acqueo diventa acqua liquida, generando condensa. L'acqua può causare danni ai sistemi di aria compressa, ma soprattutto crea un ambiente in cui i microrganismi proliferano. La misurazione del punto di rugiada è essenziale per controllare l'umidità e inibire la crescita di microorganismi, rendendo alimenti, bevande e prodotti farmaceutici sicuri per il consumo umano. Se l'umidità in un sistema di aria compressa risulta essere troppo elevata, è necessaria l'essiccazione per riportarla a un livello accettabile.

In ambito alimentare e farmaceutico, Vaisala offre un'ampia gamma di dispositivi di misurazione del punto di rugiada adatti all'uso con aria compressa. Tutti i sensori Vaisala resistono all'esposizione a contaminanti come schizzi d'acqua, umidità ambientale, olio del compressore e impurità chimiche.

La tecnologia DRYCAP® di Vaisala è nota da decenni per la precisione e la stabilità che assicura. I prodotti per la misurazione del punto di rugiada di Vaisala consentono di ottimizzare i livelli di umidità del processo di produzione e prevengono problemi indesiderati come la corrosione delle attrezzature o la crescita batterica. Questo consente di ottenere aria compressa di alta qualità e prodotti finali di prim'ordine. Inoltre, i prodotti per la misurazione del punto di rugiada Vaisala hanno tempi di risposta rapidi da bagnato a secco e da secco a bagnato, il che significa che è possibile individuare immediatamente i cambiamenti nelle condizioni dell'aria compressa ed evitare sprechi di materiali e tempi di produzione. La tecnologia DRYCAP® consente anche di ottimizzare la qualità dell'aria compressa e di garantire un risparmio energetico grazie alla stabilità della misurazione continua.

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