Mikrobien kasvu paineilmassa – kolme tärkeää kysymystä

LIFT-compressedair-microbes-800x450.jpg
Antti Viitanen, tuotepäällikkö
Antti Viitanen
Tuotepäällikkö
Julkaistu:
Teollisuustuotanto ja -prosessit
Teollisuuden mittaukset
Life Science

Elintarvike-, juoma- ja lääketeollisuudessa tuotantotilojen puhtauden varmistaminen on elinehto. Mutta otatko siinä huomioon myös paineilmaprosessisi? Mikro-organismit, kuten bakteerit, hiivat ja sienet, voivat kasvaa ilmakompressoreiden sisällä, mikä heikentää lopputuotteiden laatua ja turvallisuutta. Tässä artikkelissa tarkastellaan, millaiset ympäristöt edistävät mikro-organismien kasvua ja mitä voit tehdä niiden hallitsemiseksi.

1) Millaiset olosuhteet edistävät mikrobien kasvua?

Mikro-organismien kasvuun tarvitaan kolme asiaa: ravinteita, oikea lämpötila ja kosteutta. Kaikki nämä kolme asiaa voivat toteutua kompressoreissa:

  • Kompressoreissa oleva öljy voi tarjota mikro-organismien tarvitsemia ravintoaineita.
  • Mitä tulee lämpötilaan, bakteerit ja sienet kasvavat parhaiten 25–40 celsiusasteessa – vaikkakin termofiiliset mikro-organismit pitävät vielä korkeammista, jopa 45–90 celsiusasteen lämpötiloista. Vaikka kompressorissa lämpötilat voivat nousta paljon tätä korkeammiksi, kompressori ei ole tarpeeksi kuuma riittävän kauan sen steriloimiseksi. Tästä syystä kosteuden hallinta on avainasemassa.
  • Vettä voi esiintyä kolmessa olomuodossa: kiinteänä jäänä, nestemäisenä vetenä tai kaasuna. Kosteus tarkoittaa vesihöyryn määrää ilmassa tai kaasussa, ja sitä voidaan mitata ja määritellä eri tavoin. Esimerkiksi suhteellinen kosteus mittaa, kuinka paljon vesihöyryä on prosentteina enimmäisarvosta kyseiselle lämpötilalle. Ilman tai kaasun jäähtyessä siihen mahtuu vähemmän höyryä. Kastepiste on lämpötila, jonka alapuolella höyry alkaa tiivistyä takaisin nesteeksi. Yli 50 prosentin kosteus voi edistää mikrobien kasvua.

Bakteerien ja sienien itiöitä voi kulkeutua ympäristöstä, ja ne kestävät sekä korkeita lämpötiloja että kuivia ympäristöjä, joten paineilmajärjestelmien suodatus ja testaus epäpuhtauksien varalta on erittäin tärkeää.

2) Mitä standardeja on olemassa paineilman testaamiseksi?

Viimeisin ISO-standardi mikrobikasvun mittaamiseksi paineilmassa on ISO 8573-7:2003 (Compressed air – Part 7: Test method for viable microbiological contaminant content). ISO 8573-7 määrittää testimenetelmän elävien, pesäkkeitä muodostavien mikrobiologisten organismien (esim. hiiva, bakteerit, endotoksiinit) erottamiseksi muista kiinteistä hiukkasista, joita voi olla paineilmassa. Standardi kattaa yhdeksän aluetta, mukaan lukien epäpuhtaudet ja puhtausluokat sekä todelliset testausmenetelmät monenlaisille muuttujille, mukaan lukien öljy, kaasut, vesi ja kosteus.

ISO 8573-7 edellyttää paineilman laadun mittaamiseen impaktoria, joka pystyy havaitsemaan pesäkkeitä muodostavia mikrobiologisia organismeja. Tällaisia laitteita on saatavana OEM-valmistajilta, ja ne on yleensä helppo integroida tuotantoprosesseihin. ISO 8573-7 ei kuitenkaan määrittele, miten mikrobien kasvua voidaan välttää. Sitä varten on varmistettava, että olosuhteet eivät mahdollista mikrobien kasvua.

3) Miten kastepisteen mittaaminen voi auttaa varmistamaan lopputuotteen laadun?

Kuten jo tiedämme, kastepiste on lämpötila, jonka alapuolella vesihöyry muuttuu nestemäiseksi vedeksi, mikä aiheuttaa kondensaatiota. Vesi voi vahingoittaa paineilmajärjestelmiä, mutta mikä tärkeintä, se myös luo ympäristön, jossa mikro-organismit voivat menestyä. Kastepisteen mittaus on välttämätöntä kosteuden hallinnassa ja mikro-organismien kasvun estämisessä, ja se auttaa varmistamaan, että elintarvikkeet, juomat ja lääketuotteet ovat turvallisia ihmisille. Jos paineilmajärjestelmässä havaitaan liikaa kosteutta, järjestelmä on kuivattava, jotta kosteus saadaan takaisin hyväksyttävälle tasolle.

Vaisala tarjoaa elintarvike-, juoma- ja lääketeollisuuden käyttökohteisiin laajan valikoiman kastepisteen mittauslaitteita, jotka soveltuvat paineilmajärjestelmiin. Kaikki Vaisalan anturit kestävät altistusta epäpuhtauksille, kuten vesipiikeille, ympäristön kosteudelle, kompressoriöljylle ja kemiallisille epäpuhtauksille.

Vaisalan DRYCAP®-teknologia tunnetaan tarkkuudestaan ja vakaudestaan, joka on vuosikymmenten saatossa tehneet siitä laatutietoisten yritysten ykkösvalinnan. Vaisalan kastepisteen mittaustuotteet auttavat optimoimaan tuotantoprosessisi kosteustasot ja ehkäisemään ei-toivottuja ongelmia, kuten laitteiden korroosiota ja bakteerien kasvua. Tämä auttaa varmistamaan korkealaatuisen paineilman ja ensiluokkaiset lopputuotteet. Lisäksi Vaisalan kastepisteen mittaustuotteilla on nopeat vasteajat märästä kuivaan ja kuivasta märkään. Se tarkoittaa, että voit havaita paineilman tilan muutokset välittömästi ja välttää siten materiaalien ja tuotantoajan hukkaa. DRYCAP®-teknologia auttaa myös optimoimaan paineilman laadun ja varmistamaan energiansäästöt jatkuvan mittausvakauden ansiosta.

Ota meihin yhteyttä, niin kerromme lisää siitä, kuinka voimme auttaa varmistamaan paineilmajärjestelmiesi laadun. Lataa uusin paineilman e-kirjamme ja kastepisteen mittalaitteiden esite paineilmaresurssien sivultamme.

Kirjoita kommentti