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¿Necesito un transmisor Indigo o solo una sonda Indigo?

Jarkko Ruonala y Joni Partanen, autores del blog con el Indigo520
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La familia Indigo de Vaisala es una solución modular con sondas intercambiables, transmisores inteligentes y software Indigo Insight para PC. Hay muchas opciones de sondas para medir una variedad de parámetros: humedad, temperatura, punto de rocío, dióxido de carbono, humedad en el aceite y peróxido de hidrógeno vaporizado. Las sondas se pueden conectar a tres transmisores diferentes: el Indigo201, el Indigo202 y el Indigo520. Pero, ¿cuándo es suficiente solo utilizar la sonda y cuándo se necesita una sonda y un transmisor?

Las sondas inteligentes compatibles con Indigo se basan en nuestra tecnología ya conocida e incluyen todo lo necesario para realizar mediciones: las sondas en realidad ya son transmisores. 

Indigo-compatible probe HMP7 with green indicator light in the probe body.
HMP7 probe body with green indicator light.

Las sondas Indigo se han diseñado teniendo en cuenta a los usuarios. Los pequeños detalles son importantes, por ejemplo, los cables estandarizados y la luz indicadora del cuerpo del sensor que muestra si la sonda está conectada. La luz también indica si el enlace de comunicación está funcionando. Cuando comienza a parpadear, los datos se transmiten con éxito al sistema. Imagínese estar colocando varias sondas en un lugar difícil, como a 6 m sobre el piso, dentro de una gran instalación industrial. ¿Cómo sabe que están funcionando? La luz indicadora en las sondas compatibles con Indigo, le indica que están funcionando y que están transmitiendo datos. En caso de falla, la luz indicadora se vuelve roja. Este es uno de los muchos detalles que reflejan la alta calidad del dispositivo. 

Los cables estandarizados también ofrecen una gran flexibilidad. Si necesita un cable más largo, no tiene que devolvernos el producto completo; como reemplazo, simplemente puede usar un cable estándar para conectar el transmisor y la sonda.

La decisión de usar sólo una sonda o una combinación de sonda y transmisor está determinada por el tipo de conexiones del sistema que tenga. ¿Se puede utilizar el protocolo serie Modbus RTU, por ejemplo? ¿Dispone de un suministro de energía adecuado? ¿Se requiere aislamiento galvánico?

Los clientes típicos que podrían optar por usar una sonda que opere por sí sola son a menudo fabricantes de equipos originales o alguien que crea un sistema integrado con su propia interfaz de usuario para observar los datos de medición. Todos los usuarios finales pueden emplear una sonda independiente si se cumple con los requisitos entre el enlace del sistema y el suministro de voltaje, y si no necesita las funciones avanzadas que proporcionan los transmisores. Sin embargo, no hay áreas de aplicación o industrias específicas en las que el uso de una sonda independiente sea particularmente beneficioso. A veces, las empresas dan el primer paso convencidas de que necesitan una sonda y un transmisor, pero terminan descartando este último. Por ejemplo, una compañía farmacéutica primero compró sondas compatibles con Indigo y transmisores Indigo201. Después de un tiempo, se dieron cuenta de que Modbus funcionaba a la perfección y decidieron usar solo las sondas de medición Indigo, sin los transmisores Indigo. 

Beneficios de utilizar un transmisor

indigo 520 transmitter with a display showing trends.Aunque las sondas Indigo se pueden usar como instrumentos de medición independientes, se recomienda su uso junto con un transmisor Indigo. Por ejemplo, tener una pantalla local en el transmisor es útil cuando algo no está claro o hay un problema, o cuando se realizan trabajos de mantenimiento en el campo. Los costos ocultos pueden disminuir considerablemente. Por ejemplo, los datos de las sondas se muestran en la pantalla del transmisor, lo que les permite a los usuarios ver lo que está sucediendo.  

Demos un vistazo a un ejemplo de la vida real de un cliente del norte de Europa que compró sondas Indigo sin transmisores para un usuario final ubicado en el Caribe. Las sondas se conectaron al sistema de automatización del usuario final mediante una señal analógica. Surgió un problema y, a pesar de todos los esfuerzos que se llevaron a cabo para resolverlo, el usuario final no pudo descubrir la causa raíz. La compañía compradora finalmente envió un técnico al Caribe para descubrir que la señal analógica tenía un escalamiento incorrecto, lo que provocó que el sistema no respondiera correctamente a lo que transmitían las sondas. En este caso, si la empresa compradora hubiera optado por un transmisor con una pantalla conectada al sistema, no habría sido necesario enviar un técnico. Hubiera sido más rentable comprar el transmisor con una pantalla desde el principio. 

Si busca eficiencia de mantenimiento, no alcanza con tener transmisores de salida analógica con cables de servicio específicos del fabricante y un técnico que verifique los dispositivos de medición uno por uno. Los transmisores con pantallas serían la única opción inteligente en grandes instalaciones industriales, donde puede haber cientos de sondas de medición. 

Poder visualizar los datos del historial, es otra razón por la cual el transmisor es importante. A veces, los sistemas de automatización no archivan datos durante largos períodos o incluso no lo hacen nunca, por lo que es recomendable disponer de almacenamiento local de datos en el transmisor. Es muy conveniente analizar los datos históricos de la vista de tendencias, a la vez que se inspeccionan las condiciones del proceso en el campo. También es excelente el registro de eventos para examinar fallas de procesos aleatorios. 

No olvidemos que los transmisores también son cajas de conexiones extremadamente herméticas. Los transmisores con encabezados de cableado en el interior soportan muy bien las condiciones extremas, por lo que no se necesitan cajas de campo adicionales para la interconexión. Todas las conexiones pueden hacerse dentro del recinto del transmisor. 

Además, los transmisores poseen aislamiento galvánico, que es una característica indispensable en entornos industriales exigentes. El aislamiento galvánico es una técnica de diseño que separa los circuitos eléctricos para eliminar las corrientes perdidas. Las señales pueden pasar entre circuitos con aislamiento galvánico, pero las corrientes perdidas, como las diferencias en el potencial de tierra o las corrientes inducidas por la corriente alterna, están bloqueadas. Sin aislamiento galvánico, la medición puede verse alterada, lo que conduce a datos inexactos; en el peor de los casos, la falta de aislamiento galvánico puede provocar la falla del dispositivo. Si utiliza señales analógicas en entornos industriales, siempre debe contar con dispositivos con aislamiento galvánico, lo cual se obtienen al usar un transmisor Indigo.  

¿Comunicación analógica o digital?

Hay tres opciones de transmisor Indigo: Indigo201, Indigo202 e Indigo520. Los transmisores de la serie Indigo200 tienen tres salidas analógicas y el Indigo520 tiene cuatro, lo que permite transmitir más señales al sistema de automatización. Aunque algunas sondas compatibles con Indigo, como las sondas de la serie HPP270 que miden peróxido de hidrógeno vaporizado tienen dos salidas analógicas, miden más variables. Si necesita tres, cuatro o más variables en su sistema, entonces le hace falta un transmisor que tenga muchas más salidas analógicas. 

A menudo, los mensajes analógicos no son adecuados para las aplicaciones industriales modernas: se necesitan transmisores más sofisticados para transmitir datos específicos: si la medición funciona correctamente, si los datos son fiables y las razones por las cuales el transmisor muestra cero. En la medición del punto de rocío, es importante que los usuarios sepan cuándo se realiza la autocalibración, que es cuando los datos de medición no están disponibles o no son fiables; los mensajes analógicos no pueden mostrar esto. Para que el estado de medición en línea y sin conexión se muestre en los mensajes analógicos, necesitaría una señal separada para el relé y la entrada binaria. Este problema se aplica sólo a canales analógicos. Si usa enlaces numéricos del sistema, como Modbus RTU, Modbus TCP/IP u OPC UA, no hay restricciones sobre cuántos valores numéricos puede transmitir desde el dispositivo. 

Si bien las salidas analógicas pueden parecer simples, en la realidad pueden ser más complicadas, ya que el sistema requiere conversiones de señal. La comunicación digital, por otro lado, permite que los transmisores se conecten directamente a un sistema de automatización existente sin complejidad adicional. Otra ventaja de la comunicación digital es la eliminación de imprecisiones que aparecen en la conversión de analógico a digital. Tampoco es necesario calibrar el circuito analógico, lo cual es importante en industrias donde el proceso de fabricación es crucial, como los son las compañías farmacéuticas. Además de calibrar el sensor, es también posible que los usuarios necesiten calibrar la señal analógica que ingresa al sistema. En el enlace numérico, el mensaje siempre es numéricamente preciso y no es necesario calibrar la transferencia de datos.

Fiabilidad y alta calidad

The Indigo 520 transmitter in operation inside an ice block.
The Indigo520 transmitter in operation inside an ice block.

El transmisor Indigo520 ha sido probado exhaustivamente en condiciones de laboratorio. De conformidad con la filosofía de prueba de Vaisala, los dispositivos de medición se testean más allá de lo requerido por los estándares. El transmisor está expuesto a diferentes temperaturas, niveles de humedad, neblina salina, luz ultravioleta, golpes mecánicos y vibraciones, hasta que finalmente falla, lo que proporciona una visión realmente fiable de lo que el producto puede tolerar en el campo. Sobre la base de esto, podemos garantizar que las especificaciones del dispositivo se prueban, se testean y son verdaderas. 

El transmisor Indigo520 con Modbus TCP/IP basado en Ethernet es una opción ideal para sondas inteligentes compatibles con Indigo. La amplia selección de sondas que miden la humedad, la temperatura, el punto de rocío, la humedad en el aceite, el dióxido de carbono y el peróxido de hidrógeno vaporizado se puede utilizar en muchas aplicaciones e incluso en entornos hostiles. Tanto los transmisores como las sondas Indigo son resistentes a la corrosión y toleran muy bien diferentes entornos y temperaturas. Uno de los lugares más exigentes donde se ha instalado el Indigo520 es un campo de transmisión de electricidad en Perth, Australia. El dispositivo está expuesto a los factores climáticos las 24 horas del día, los 7 días de la semana, incluida la luz solar directa. 

Cuando se hace uso de la combinación de transmisor y sondas inteligentes, las desconexión de estos dispositivos y el posterior envío para calibración es muy fácil, tanto que no hace falta quitar el transmisor. Se puede conectar al transmisor una sonda de reemplazo calibrada en laboratorio, lo que minimiza considerablemente el tiempo de inactividad.

A fin de cuentas, se suele recomendar elegir uno de los transmisores Indigo con las sondas Indigo.

Obtenga más información acerca de la familia Indigo
O lea cómo el uso del transmisor Indigo520 ayudó a uno de nuestros clientes.

 


 

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