Mesurer l’humidité à l’extérieur peut s’avérer ardu en raison des variations des conditions météorologiques ; c’est pourquoi il est primordial pour la performance du système de CVC d'un bâtiment de choisir le bon capteur. Celle-ci dépend souvent des mesures de l'humidité relative ou du calcul des paramètres sur la base de l'humidité afin d'optimiser l'efficience énergétique du système de refroidissement. Si le capteur de l'humidité extérieure manque de précision, les systèmes de contrôle du bâtiment, l'efficience énergétique et le confort humain en seront affectés. Le choix du capteur est souvent négligé, bien qu'il s’agisse d'une décision cruciale que les propriétaires devront assumer tout au long de la vie du bâtiment.

Free cooling

Lorsque l’air extérieur est suffisamment frais et sec, un système à contrôle de la température pourra utiliser l'air extérieur sans qu’il soit nécessaire de recourir à une climatisation supplémentaire pour refroidir le bâtiment. C’est ce qu’on appelle le free cooling. Ce type de système comprend les composants suivants : clapets d'air extérieur et de retour, actionneurs des clapets, capteur d’enthalpie (température et humidité) de l’air extérieur ou capteur au thermomètre sec (uniquement température), capteur de température de l’air refoulé et contrôleur du système. Dans certaines installation on contrôle l’enthalpie au moyen de l’air extérieur lorsque son niveau d'enthalpie est inférieur à celui de l’air intérieur. Il se peut cependant que l’air extérieur ait une faible température ou un faible niveau d’enthalpie, mais comporte malgré tout une concentration d’humidité élevée. Il est recommandé de n’utiliser que de l’air extérieur ayant une température du point de rosée inférieure au niveau désiré de point de rosée intérieur, de manière à empêcher la formation d’humidité dans le bâtiment.

Ces systèmes permettent le free cooling lorsque l'eau fraîche traverse le refroidisseur et est refroidi directement par les tours de refroidissement. Les tours de refroidissement utilisent l’évaporation de l’eau pour éliminer la chaleur du process et refroidir le fluide de travail à un niveau proche de la température humide de l’air. Le fluide de travail et le fluide évaporé sont généralement de l’eau. Il est nécessaire d'avoir une température extérieure au thermomètre mouillé pour déterminer l’efficacité d’une tour de refroidissement et amorcer le cycle de free cooling. Cette pratique convient aux climats relativement frais et secs, dans lesquels la température humide est nettement inférieure à celle de la température sèche.

Les gestionnaires de sites doivent pouvoir se fier à la précision des informations fournies par leurs capteurs extérieurs. La dérive et l’instabilité des capteurs peuvent être préjudiciables, en particulier pour les sites consommant beaucoup d’énergie tels que les centres de données. Un transmetteur d’humidité extérieure de haute qualité et possédant une bonne précision est indispensable pour calculer les autres paramètres tels que le point de rosée, l’enthalpie et la température au thermomètre mouillé. Un capteur extérieur fiable aura un excellent taux de récupération après son exposition à des conditions saturées et certains capteurs possèdent même des cycles de chauffage intégrés pour empêcher la saturation.

Gamme de transmetteurs extérieurs

Les transmetteurs d’humidité extérieurs de Vaisala incorporent cette technologie de mesure, ce qui se traduit par une précision et une stabilité élevées, y compris dans des conditions extérieures extrêmes. Les capteurs Vaisala HUMICAP® offrent une récupération totale après saturation. Le chauffage en option permet également d’empêcher la condensation dans les milieux très humides. La gamme de transmetteurs extérieurs de Vaisala inclut des produits permettant de mesurer le vent, les précipitations, la température et différents paramètre de l'humidité (humidité relative, point de rosée, température au thermomètre mouillé, enthalpie, rapport de mélange), la température, le vent, les précipitations, le dioxyde de carbone et la pression barométrique. Les transmetteurs offrent de grandes plages de température adaptées à la plupart des climats, des options d'installation flexibles, et des abris météorologiques et solaires pour les protéger des éléments.
 

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