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Créer des technologies à l'épreuve de l'espace

Rover Curiosity de la Nasa
Liisa Åström, vice-présidente, produits et systèmes VIM
Liisa Åström
Vice-présidente, Produits et systèmes de mesures industrielles
Published: Jun 24, 2020
Exploration spatiale
Innovations et inspirations

Bientôt, les capteurs d'humidité et de pression de Vaisala vont atterrir sur Mars, cette fois encore dans le cadre du programme d'exploration martienne de la NASA, en coopération avec l'Institut météorologique finlandais (IMF). Les capteurs à l'épreuve de l'espace sont issus de la chambre blanche de Vaisala où tous nos capteurs sont développés et fabriqués. Les conditions difficiles dans l'espace imposent des normes strictes à la technologie, nécessitant les capteurs les plus fiables, capables de les endurer sans maintenance ou dommage.

« Persévérance », le rover de la mission Mars 2020, est équipé de capteurs d'humidité et de pression Vaisala. Les capteurs font partie des instruments choisis par l'Institut météorologique finlandais (IMF). Ils serviront à relever les données de pression et d'humidité dans l'atmosphère de la planète rouge. 

Ces appareils sont des versions avancées de ceux offerts par Vaisala et l'IMF au rover Curiosity Rover en 2012. Le rover Curiosity a découvert des traces d'étendues d'eau sur Mars. 

Si cela fonctionne sur Mars, cela fonctionnera partout

Les conditions sur Mars, et dans l'espace en général, sont extrêmement difficiles. L'instrument de mesure, y compris les capteurs, doit résister à des températures extrêmes et aux turbulences des voyages dans l'espace. Après l'atterrissage sur Mars, l'équipement doit fonctionner de façon fiable pendant des années sans maintenance et fournir les données avec précision.

On peut dire que si cela fonctionne sur Mars, cela fonctionnera partout.

C'est un grand honneur que notre technologie ait été choisie pour ce programme car seule la meilleure technologie sera choisie à bord. Nous nous réjouissons particulièrement des efforts et de la détermination que ce projet a exigé de chaque personne embarquée dans cette aventure.

Les capteurs de pression et d'humidité de Vaisala sont réputés pour leur stabilité et leur précision sur le long terme. En outre, ils sont suffisamment robustes pour fonctionner dans les environnements les plus hostiles. Les deux capteurs ont été conçus particulièrement pour les conditions industrielles et environnementales exigeantes.

Chez Vaisala, nous développons et fabriquons nos capteurs dans notre propre laboratoire. Notre salle blanche en interne et notre usine de capteurs sont au cœur de la réussite de Vaisala. En outre, plus de 22 % des employés de Vaisala travaillent dans le secteur de la Recherche et Développement : des douzaines de nos chercheurs œuvrent au développement de technologies. 

Les chercheurs travaillent sur le même campus où se situent notre salle blanche et notre usine de fabrication, ce qui favorise la recherche, les tests et le développement en continu, ainsi qu'un prototypage rapide. Grâce au développement en continu, nous pouvons rendre nos capteurs encore plus robustes et durables face à tout un ensemble de conditions et d'environnements. 

Les capteurs cachent des décennies de développement.

Les capteurs d'humidité à bord du rover « Persévérance » sont basés sur la technologie HUMICAP® de Vaisala, introduite en 1973. HUMICAP® représente le premier capteur d'humidité capacitif à couche mince au monde. Depuis lors, Vaisala s'est imposée comme le leader du marché des mesures de l'humidité relative, et les capteurs d'humidité capacitifs à couche mince sont devenus la norme dans l'industrie au niveau mondial. Aujourd'hui, les capteurs d'humidité Vaisala sont considérablement utilisés dans le secteur de la météorologie, par exemple dans les radiosondes, ainsi que dans tout un ensemble d'applications industrielles exigeantes.

Au cœur des capteurs de pression à bord du rover figure la technologie BAROCAP®, qui est également une technologie exclusive de Vaisala, introduite pour la première fois en 1985. BAROCAP® désigne un capteur de pression micromécanique en silicone qui offre des performances fiables dans tout un ensemble d'applications, de la météorologie aux mesures industrielles.

Les deux capteurs ont été développés en continu au fil des années et seront développés également à l'avenir. Leurs caractéristiques ont été développées notamment pour résister aux conditions difficiles, par exemple, les températures extrêmes, la poussière et les produits chimiques.

Les performances de mesure supérieures exigent un engagement et des investissements à long terme en matière de Recherche & Développement. Au même titre que l'exploration spatiale, ce domaine exige patience, curiosité et persévérance.

Liisa Åström, vice-présidente, produits et systèmes VIM

Liisa Åström

Liisa Åström
Vice-présidente, Produits et systèmes de mesures industrielles

Liisa est Responsable R&D et Gestion des produits pour les mesures industrielles Vaisala. Elle peut se targuer de 20 ans d'expérience dans la conception, la gestion commerciale et technique de produits high-tech dans un environnement commercial de classe internationale. Liisa se concentre sur la valeur client, le dialogue entre l'industrie et la technologie pour mener à bien les projets de R&D en favorisant l'esprit d'équipe et la communication.

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