blog

Avaruuden olosuhteet kestävän teknologian luominen

NASAn Curiosity-mönkijä
Liisa Åström, Vaisalan teollisuusmittalaitteiden tuotteista ja järjestelmistä vastaava johtaja
Liisa Åström
Teollisuusmittalaitteiden tuotteista ja järjestelmistä vastaava johtaja
Julkaistu: 24. Kesä 2020
Avaruustutkimus
Innovaatio ja inspiraatio

Vaisalan paine- ja kosteusanturit ovat pian taas matkalla Marsiin osana NASAn Mars-tutkimusohjelmaa yhteistyössä Ilmatieteen laitoksen kanssa. Nämä avaruudenkestävät anturit ovat kotoisin Vaisalan puhdastiloista, joissa kaikki anturimme kehitetään ja valmistetaan. Avaruuden haastavat olosuhteet asettavat teknologialle tiukkoja vaatimuksia. On voitava luottaa siihen, että anturit kestävät ilman huoltoa ja korjaustoimia.

Mars 2020 -hankkeen Perseverance-mönkijässä on Vaisalan paine- ja kosteusanturit. Anturit ovat osa Suomen ilmatieteen laitoksen suunnittelemaa instrumentaatiota, ja niitä käytetään tarkkojen paine- ja kosteustietojen keräämiseen punaisen planeetan kaasukehästä.

Nämä laitteet ovat kehittyneitä versioita laitteista, jotka Vaisala ja Ilmatieteen laitos toimittivat vuoden 2012 Curiosity-mönkijään. Curiosity-mönkijä löysi Marsista merkkejä vedestä.

Jos se toimii Marsissa, se toimii missä tahansa

Olosuhteet Marsissa ja ylipäätään avaruudessa ovat erittäin vaativat. Mittalaitteen antureineen on kestettävä äärimmäisen korkeita ja matalia lämpötiloja sekä avaruusmatkustuksen turbulenssia. Saavuttuaan Marsiin laitteiston on toimittava luotettavasti vuosien ajan ilman huoltoa ja annettava tarkkoja tietoja.

Voisi sanoa, että jos teknologia toimii Marsissa, se toimii missä tahansa.

On suuri kunnia, että teknologiamme on valittu tähän ohjelmaan, sillä matkaan valitaan vain parasta teknologiaa. Olemme erityisen iloisia, koska tiedämme, kuinka paljon vaivannäköä ja päättäväisyyttä tämä projekti on vaatinut kaikilta mukanaolijoilta.

Vaisalan kosteus- ja paineanturit tunnetaan pitkän aikavälin stabiiliudestaan ja tarkkuudestaan, ja ne ovat riittävän kestäviä toimimaan vaativimmissakin ympäristöissä. Molemmat anturit on kehitetty erityisesti haastavia ympäristö- ja teollisuusolosuhteita varten.

Vaisalan anturit kehitetään ja valmistetaan Vaisalan omassa laboratoriossa. Omat puhdastilamme ja anturitehdas ovat Vaisalan menestyksen avaintekijöitä. Lisäksi yli 22 % Vaisalan työntekijöistä työskentelee tutkimuksessa ja kehityksessä, ja meillä on kymmeniä tutkijoita kehittämässä teknologiaa.

Tutkijat toimivat samalla kampuksella puhdastilojemme ja valmistuksemme kanssa, mikä mahdollistaa jatkuvan tutkimuksen, testauksen ja kehityksen sekä nopean prototyyppien valmistuksen. Jatkuvan kehityksen ansiosta voimme tehdä antureistamme vieläkin vankempia ja kestävämpiä erilaisia olosuhteita ja ympäristöjä varten.

Anturien taustalla on vuosikymmenten kehitystyö

Perseverance-mönkijän kosteusanturit perustuvat Vaisalan HUMICAP®-teknologiaan, joka esiteltiin jo vuonna 1973. HUMICAP® on maailman ensimmäinen kapasitiivista ohutkalvoteknologiaa käyttävä kosteusanturi. Tämän jälkeen Vaisalasta on tullut markkinajohtaja suhteellisen kosteuden mittaamisessa, ja ohutkalvoisista kapasitiivisista kosteusantureista on tullut alan yleinen standardi. Vaisalan kosteusantureita käytetään laajalti meteorologiassa, esimerkiksi radiosondeissa, sekä monenlaisissa vaativissa teollisuussovelluksissa.

Mönkijän paineanturit perustuvat BAROCAP®-teknologiaan, joka sekin on Vaisalan omistusoikeudellinen teknologia ja esitelty vuonna 1985. BAROCAP® on piipohjainen mikromekaaninen paineanturi, joka toimii luotettavasti monenlaisissa sovelluksissa meteorologiasta teollisuusmittauksiin.

Molempia antureita on kehitetty jatkuvasti vuosien mittaan, ja niitä kehitetään edelleen myös tulevaisuudessa. Ominaisuuksia on kehitetty erityisesti vaativiin olosuhteisiin; esimerkiksi äärilämpötilojen, pölyn ja kemikaalien kestoa on kehitetty.

Paras mittaussuorituskyky edellyttää pitkäaikaista sitoutumista sekä investointeja tutkimukseen ja kehitykseen. Kuten avaruustutkimus, tämä on kärsivällisyyttä, uteliaisuutta ja sinnikkyyttä vaativa ala.

Mars Perseverance ‑mönkijä, Copyright NASA/JPL-Caltech

Onko siellä ketään?

Kyllä on, ja olemme olleet täällä jo kymmeniä vuosia. Pian Vaisalan teknologiaa laskeutuu jälleen Marsiin NASAn Mars-tutkimusohjelman Perseverance-mönkijän mukana, tälläkin kertaa yhteistyössä Ilmatieteen laitoksen kanssa.

Liisa Åström, Vaisalan teollisuusmittalaitteiden tuotteista ja järjestelmistä vastaava johtaja

Liisa Åström

Liisa Åström
Teollisuusmittalaitteiden tuotteista ja järjestelmistä vastaava johtaja

Liisa Åström on Vaisalan teollisuusmittalaitteiden tuotekehitys- ja tuotepäällikkö. Hänellä on 20 vuoden kokemus korkean teknologian tuotteiden suunnittelussa sekä kaupallisessa ja teknisessä hallinnossa globaalissa liiketoimintaympäristössä. Åströmillä on intohimona arvon luominen asiakkaille, liiketoiminnan ja teknologian saumaton vuoropuhelu sekä onnistuneiden tuotekehitysprojektien varmistaminen ryhmähenkeä ja viestintää edistämällä.

Kirjoita kommentti