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Ir por debajo de cero: cómo el biometano puede ayudar al mundo a llegar a la energía de carbono cero

Biogas & Biomethane team inspecting a site
Antti Heikkilä
Product Manager
Published: May 31, 2021
Biogás

La UE está celebrando la Semana Verde y se esfuerza por impulsar objetivos vinculantes para alejarse de la energía basada en fósiles. Los biocombustibles sostenibles como el biometano son necesarios y están disponibles a partir de hoy para comenzar a descarbonizar el calor y el transporte. Una parte importante de este impulso podría provenir del biometano. El biogás está creciendo y puede producir tanto electricidad como calor a partir de desechos orgánicos.

El biometano de grado combustible está creciendo aún más rápido. El biometano es biogás mejorado, que ha sido purificado a alta concentración, sin usarlo para electricidad o calor. El biometano es una alternativa rica en energía y libre de fósiles al gas natural. Vaisala se enorgullece de poder ayudar en este desarrollo.

Entonces, ¿cómo llegamos a cero carbonos?

Si bien todo ayuda, se necesitan cambios importantes. Los ambiciosos objetivos de llegar a cero emisiones de carbono, es decir, evitar las emisiones de gases de efecto invernadero, se pueden lograr con una combinación de pensamiento ambicioso y aplicación práctica. En otras palabras, una combinación de uso de energía renovable y eficiencia energética y de recursos en general.

Considere la cantidad de desechos biológicos. Actualmente, agregar 98% es, para decirlo sin rodeos, vertido. No se captura nada de su carbono, y mucho menos se convierte en energía renovable en forma de biometano. Si pudiéramos capturar la mayor parte, el mundo sería diferente.

Entonces, ¿cómo podemos hacerlo?

Tres interesantes vías de desarrollo

Primero. Utilizando tratamiento de aguas residuales. La digestión anaeróbica de los sólidos producidos en este proceso es una respuesta fácil para producir más biogás y biometano de grado combustible. Además, los sólidos sobrantes de este proceso pueden, a su vez, usarse como fertilizantes, lo que reduce aún más la necesidad de extraer fertilizantes sintéticos y también alivia o incluso revierte los procesos de agotamiento del suelo de sus nutrientes naturales.

Segundo. Establecimiento de más plantas de las denominadas de energía a partir de residuos (EfW). Los residuos sólidos urbanos (RSU) y los lodos de depuradora de las aguas residuales son las principales fuentes para su procesamiento en biogás y su transformación en biometano. Esto constituye una gran parte de los residuos que se producen todos los días. Como recurso, para todos los efectos, está siempre disponible y, de hecho, a un costo negativo, es decir, se le paga por recibirlo. El resto se trata de procesarlo de manera eficiente, terminando con biometano de grado combustible que se puede vender, inyectar a las redes de gas nacionales o transportar en tanques.

Tercera. Usar gas de vertedero para calefacción y electricidad. El más tradicional de los tres métodos seguirá desempeñando su papel, ayudando a convertir los residuos municipales directamente en energía y calor para uso de los mismos municipios. Esta ya no puede ser la primera y única opción porque, en primer lugar, los vertederos tradicionales han pasado de moda hace mucho tiempo y, en segundo lugar, la idea general de quemar biogás crudo para producir energía con un motor de cogeneración es mucho menos eficiente que actualizarlo directamente a biometano de grado combustible, especialmente otras fuentes renovables de electricidad, como la eólica y la solar, se generalizan cada vez más. Además, el último punto también abre un papel adicional para el biometano: capturar el excedente de electricidad de las fuentes renovables antes mencionadas a través del proceso de energía a gas o P2G.

Economía de gas no fósil

Esto nos lleva a la conclusión. La economía de combustible verde. Con países como Francia con el objetivo de eliminar el gas de origen fósil para 2035 y el Reino Unido y los EE. UU. buscando aumentar su producción de biometano en órdenes de magnitud en las próximas décadas, el camino hacia un futuro menos dañino está abierto.

Se proyecta que las dos primeras vías anteriores crecerán fuertemente con los gobiernos nacionales creando incentivos y programas para aumentar la producción directa de residuos en biometano y la tercera no va a desaparecer pronto.

Creemos que los desarrollos destacados aquí son necesarios y positivos, y estamos orgullosos de poder ofrecer instrumentos de medición a empresas y servicios públicos a la vanguardia de la energía verde.
 

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