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La collaboration internationale mène, une nouvelle fois, Vaisala et l'IMF sur la planète Mars

Mars, la planète rouge, de loin
Miia Lahti
Communication Manager
Published: Jun 16, 2020
Exploration spatiale
Innovations et inspirations

La technologie Vaisala est réputée pour sa capacité à résister aux environnements les plus difficiles et existe-t-il un environnement plus hostile que l'espace ? En juillet, la technologie de capteur innovante de Vaisala s'aventurera une nouvelle fois dans l'espace, à bord de l'astromobile Perseverance de la NASA, en tant que composant essentiel de l'instrumentation de mesure développée par l'Institut météorologique finlandais (IMF). 

L'IMF fait partie du consortium européen qui fournit un instruments de mesure baptisé Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA) à bord de l'astromobile Perseverance. La contribution de l'IMF au MEDA vise à fournir l'instrumentation pour mesurer l'humidité et la pression en utilisant les capteurs de haute qualité de Vaisala.  

Technologie à bord

Le rover Perseverance poursuit quatre objectifs scientifiques : déterminer si la vie est jamais apparue sur Mars ; étudier le climat de la planète en recherchant d'éventuelles traces de vie microbiologique anciennes ; analyser les processus géologiques qui s'y sont déroulés, et pour finir, préparer les futures missions habitées sur le sol martien en réalisant une démonstration des principales technologies d'utilisation des ressources naturelles in situ en matière de survie et de carburant. 

Tous les échantillons et données recueillis par les équipements embarqués sur Perseverance sont associés à la possible colonisation de Mars par l'être humain. L'astromobile réalisera également d'autres études scientifiques, comme la surveillance des conditions météorologiques et de la poussière, pour améliorer les connaissances sur les phénomènes météorologiques martiens.

Pour récupérer les données depuis la surface de la planète rouge, la NASA a sélectionné des partenaires de confiance pour la fourniture des instruments de mesure à embarquer sur l'astromobile. Un consortium espagnol a fourni le MEDA, un ensemble de capteurs capable de mesurer la température, la vitesse et la direction du vent, la pression, l'humidité relative, ainsi que la taille et la forme de la poussière. L'instrumentation de l'IMF livrée à la NASA fait partie du MEDA.

Outre le MEDA, Perseverance emporte d'autres instruments sur Mars pour échantillonner et étudier l'environnement et tester les nouvelles technologies. L'astromobile emporte : l'instrument Mastcam-Z, un système de caméras évolué ; l'instrument SuperCam pour l'imagerie, l'analyse de la composition chimique et la minéralogie à distance ; l'instrument PIXL (Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry) ; et l'instrument SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman and Luminescence for Organics and Chemicals), qui est un spectromètre qui utilise l'imagerie à fine échelle, grâce à un laser en lumière ultraviolette (UV), pour déterminer la minéralogie et détecter des composés organiques. Parmi les autres instruments embarqués, citons l'instrument MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment), une technologie pour produire de l'oxygène à partir du dioxyde de carbone omniprésent dans l'atmosphère martienne et permettant d'envisager, demain, des missions martiennes habitées, et le radar RIMFAX (Radar Imager for Mars’ Subsurface Experiment), pour analyser les couches géologiques enfouies jusqu'à une profondeur de 500 m avec une résolution comprise entre 5 et 20 cm.

Des technologies identiques - Une planète différente

Grâce aux capteurs BAROCAP® and HUMICAP® de Vaisala, la NASA pourra désormais mesurer avec précision les niveaux de pression et d'humidité dans l'atmosphère martienne. Point important, la technologie éprouvée de Vaisala embarquée dans l'astromobile est exactement la même que celle présente dans de nombreuses applications industrielles et environnementales sur Terre. Les mesures d'humidité et de pression constituent en effet le cœur de métier de Vaisala : le capteur HUMICAP® a été commercialisé au début des années 1970 et le capteur BAROCAP® l'a suivi quelques années plus tard. 

L'instrumentation de mesure de la pression et de l'humidité installée sur le nouvel astromobile Perseverance correspond aux versions améliorées des instruments embarqués sur l'astromobile américain Curiosity en 2012. En 2015, la NASA a communiqué une information exceptionnelle sur la planète rouge lorsque Curiosity a apporté la première preuve de la présence d'eau sur Mars, grâce aux outils de haute technologie tels que le kit de mesure conçu par l'IMF et alimenté par la technologie de capteur de Vaisala.

Les nouveaux équipements de la mission viennent compléter Curiosity. Pendant leur présence sur Mars, les astromobiles Curiosity et Perseverance formeront un réseau d'observation à petite taille. Ce réseau n'est que la première étape, un aperçu du réseau d'observation étendu prévu sur Mars à l'avenir.

Des observations pour un monde meilleur

L'exploration spatiale favorise l'innovation et la collaboration internationale, et améliore les connaissances sur le monde qui nous entoure. C'est ce qui motive l'IMF et Vaisala. 

Le lancement de la prochaine mission américaine sur Mars est prévue pour le 30 juillet 2020, mais saviez-vous qu'en plus des récentes et prochaines missions sur Mars Vaisala fournit des capteurs pour l'exploration spatiale depuis les années 1950 ? Visitez vaisala.fr/espace pour en savoir plus sur nos précédentes missions dans l'espace et obtenir des informations de dernière minute sur le prochain lancement de l'astromobile.

Pour plus d'informations sur la mission Mars 2020 et le programme américain d'exploration de Mars, visitez : mars.nasa.gov/mars2020.
 

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