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La surveillance des essais cliniques en liaison avec la COVID-19 devient mobile

Mobile Clinical Trial Lab Monitoring with Wireless Data Loggers
Janice Bennett-Livingston
Directrice Marketing
Published: Nov 26, 2020
Sciences de la vie
En juin 2020, un producteur pharmaceutique des États-Unis a lancé un projet innovateur afin de mener des essais cliniques sur les traitements potentiels destinés aux patients âgés et atteints de COVID-19. Depuis le début de la pandémie, les établissements de soins de longue durée sont particulièrement vulnérables à la COVID-19, certaines sources estimant que jusqu’à 40 % des décès liés au nouveau coronavirus aux États-Unis surviennent dans ces établissements.

Pour répondre à cette situation dramatique et s’assurer que les personnes âgées qui vivent dans ce type d’établissement ont été prises en compte dans la recherche axée sur le traitement du virus, une équipe d’experts en développement clinique, en approvisionnement médical et en ingénierie a eu l’idée de transformer des camping-cars en unités de recherche mobiles. Parallèlement à ces unités mobiles, des semi-remorques ont été personnalisées pour transporter les fournitures médicales.

Les essais cliniques sont l’une des entreprises scientifiques les plus complexes et les plus difficiles et les données qu’ils génèrent doivent être minutieusement collectées et protégées afin d’éviter la perte d'informations cruciales. Les laboratoires qui recueillent les échantillons et d’autres précieuses valeurs utiles à la recherche ont besoin d’environnements de stockage soigneusement entretenus dans les conditions prescrites.  Les enregistrements doivent être exhaustifs et exacts.

Le producteur pharmaceutique à l’origine de cet essai clinique utilisait déjà le système viewLinc de Vaisala pour surveiller la température, l’humidité et d’autres paramètres de plusieurs environnements BPF sur ses sites de fabrication. La question était de savoir si les enregistreurs de données du système viewLinc pouvaient être utilisés dans les nouvelles unités de recherche mobiles pour retransmettre les données de surveillance au système viewLinc existant et donner l’alarme en cas d’écart. Plus important encore, Vaisala pourrait-il fournir une telle solution rapidement ?

Mener des essais cliniques dans des unités mobiles était quasiment impensable avant la pandémie de COVID-19. Mais grâce au soutien de la technologie de surveillance sans fil VaiNet de Vaisala et à la vivacité d’esprit des ingénieurs de projet, le producteur pharmaceutique a pu mettre en circulation ses unités de recherche mobiles en 30 jours.
 

Mobiliser un système de surveillance

Le producteur pharmaceutique a contacté Vaisala. Il avait besoin d’un système de surveillance pour les réfrigérateurs et des congélateurs installés dans les camping-cars récemment transformés en unités de recherche mobiles. Ces derniers allaient sillonner le pays pour réaliser des essais cliniques dans les établissements de soins de longue durée et les structures d’accueil de personnes dépendantes. Néanmoins, en raison de la pandémie et de la vulnérabilité des résidents, le délai de mise en œuvre du système de surveillance dans les unités de recherche mobiles n’était que de quelques semaines.

Les réfrigérateurs et les congélateurs allant être ouverts une vingtaine de fois par jour, voire plus, il était indispensable d’enregistrer les températures dans les réfrigérateurs et les congélateurs à quelques minutes d’intervalle pour s’assurer du maintien des conditions adéquates. Il fallait également que l’historique des données de température soit automatisé, exact, complet et facilement transmis. Dans l’idéal, les données allaient être centralisées dans leur système de surveillance viewLinc existant, déjà validé. Plus précisément, en cas d’écarts de température, le personnel travaillant à distance devait en être immédiatement informé par e-mail ou SMS.
 

Tirer parti de la technologie de communication moderne

Les ingénieurs de projet Vaisala ont choisi des modems simples, prêts à l’emploi, pour permettre à plusieurs périphériques d’accès au réseau VaiNet à AP10 d'établir les communications depuis les laboratoires mobiles. Cela a été rendu possible sans VPN pour connecter les points d’accès des camping-cars au serveur viewLinc. Cette méthode ne requiert qu’un modem et les possibilités de communication intégrées à l’AP10.

Les enregistreurs de données de température et d’humidité RFL100 sans fil font appel à la technologie sans fil exclusive VaiNet de Vaisala. La technique de modulation utilisée par VaiNet est basée sur la technologie LoRa™ de type CSS (Chirp Spread Spectrum). LoRa™ désigne la technologie de modulation du protocole de réseau étendu de longue portée (LPWAN) à faible puissance.
La portée du signal intérieur de VaiNet dépasse généralement 100 m et peut facilement aller au-delà des murs et autres obstacles. En extérieur, la portée est nettement plus élevée.  Par exemple, si le personnel de recherche devait sortir les enregistreurs de données RFL-100 des laboratoires mobiles, il pourrait s’éloigner de plusieurs centaines de mètres du camping-car tout en maintenant la connectivité au périphérique réseau AP10. Le point d'accès AP10 sert de station d'accueil aux enregistreurs de données sans fil VaiNet.  Ce diagramme montre comment réaliser la communication dans une application VaiNet mobile.


Faible puissance, simple et rapide

Dans cette application, les sondes de température RFL100 étaient déposées à l'intérieur des réfrigérateurs et des congélateurs.  L'AP10 était connecté à un commutateur réseau placé à l'intérieur du camping-car au moyen d'un câble Ethernet avec Power over Ethernet (PoE). Un commutateur réseau PoE traditionnel fournit environ 48 à 50 volts avec une connectivité réseau. Cela a éliminé le besoin d’adaptateurs d’alimentation en courant continu pour les périphériques d’accès au réseau AP10. Un modem 4G, également compatible PoE, a été utilisé. L'alimentation électrique du système de surveillance a également pu être simplifiée ; le commutateur réseau utilise une prise de courant et alimente à la fois l’AP10 et le modem via PoE.  Néanmoins, tous les périphériques sont équipés d'adaptateurs. Et le cas échéant, l'AP10 pourrait être connecté directement au modem.
 
Le modem sert à communiquer avec l’AP10, mais offre également un accès Internet local à un poste de travail informatique à l’intérieur du camping-car. L’avantage d’un modem 3G/4G pour l’AP10 ? L’AP10 utilise un volume peu élevé de bande passante de données. Même si chaque AP10 peut accueillir jusqu’à 32 enregistreurs de données RFL100, seules de petites quantités de données transitent par le modem sans fil, sur une très petite largeur de bande. Puisque les frais de modem cellulaire reposent sur la consommation, cette solution était économique. Le modem communique avec une antenne-relais de téléphonie mobile et permet d’envoyer les données via Internet au serveur viewLinc validé.
 

L’union fait la force

Les unités de recherche mobiles créées en 2020 sont actuellement déployées pour lutter contre l’épidémie de COVID-19 dans différents établissements des États-Unis. Cet essai clinique fut le premier du genre et un long processus d’apprentissage pour les nombreux scientifiques, chefs de projet et ingénieurs qui ont travaillé à sa mise en œuvre. À une époque où beaucoup souffrent de la solitude, rares sont ceux qui sont aussi isolés ou vulnérables que les personnes vivant en maison de retraite et dans les établissements de soins de longue durée. Vaisala est fière d'apporter son soutien à une organisation de recherche s’inscrivant dans une démarche innovante pour aider à combattre la pandémie.
 

Capteurs à l'épreuve de l'espace

Nous sommes fiers que nos technologies de mesure soient envoyées dans l'espace à bord de l'astromobile Perseverance et de participer ainsi à l'exploration du sol martien. À l'origine, ces technologies avaient été développées pour de nombreuses industries ici sur Terre, y compris : essais cliniques et surveillance des vaccins, production et distribution de produits pharmaceutiques, hôpitaux et banques de sang/tissus, ainsi que de nombreuses applications industrielles.
 
Dans ce webinaire, vous découvrirez les deux capteurs clés de Vaisala : HUMICAP® et BAROCAP®. Tout savoir sur ces capteurs, probablement déjà à l'œuvre dans vos applications industrielles.