Vaisalalta apua hurrikaanin runtelemalle Saint-Martinille

Hurricane Irma aftermath destruction to some of st.maarten/stmartin beaches blowing down trees and uprooting some on the beach.
Saint-Martin
Meteorologia
Vastuullisuus
Sää ja ympäristö

Vuonna 2017 Yhdysvaltoihin ja Karibian alueelle iski peräti neljä suurta hurrikaania vain yhden kuukauden aikana. Hurrikaanien Harvey, Irma, Jose ja Maria tuulen nopeus nousi miltei 180 kilometriin tunnissa, ja ne aiheuttivat laajasti vahinkoa monissa alueen maissa. Irma-hurrikaani oli erityisen tuhoisa suoraan sen reitillä olleelle Saint-Martinin saarelle, jolla asuu noin 80 000 ihmistä. Myrsky tuhosi Vaisalan toimittaman automaattisen säähavaintojärjestelmän (AWOS) ja alempien ilmakerrosten tuuliväänteestä varoittavan järjestelmän (LLWAS), jotka oli asennettu saarelle viime vuosina.

Saint-Martin on yksi Karibian saarista, joita syksyn suurten hurrikaanien sarja runteli rankimmin. Suuret hurrikaanit voivat tuhota koteja, kaataa puita ja sähköpylväitä sekä aiheuttaa vaarallisia tilanteita ja sähkökatkoja, jotka kestävät viikkoja tai jopa kuukausia. Hurrikaani voi tehdä alueista pitkäksi aikaa asuinkelvottomia, sillä alueilta puuttuu usein sähkön lisäksi suoja, vesi ja ruoka.

Vuonna 2016 Saint-Martinin lentokentälle asennettiin kuusi LLWAS-asemaa ja yksi AWOS-asema. Järjestelmiä ei laadustaan huolimatta ollut suunniteltu kestämään sellaisia hurrikaanituulia kuin Saint-Martin koki Irma-hurrikaanin aikana 6. syyskuuta 2017. Viimeisin järjestelmän tallentama tuulennopeushavainto oli vajaat 130 kilometriä tunnissa, minkä jälkeen tuuli edelleen voimistui ja mursi havaintomaston.

Irman kuljettua saaren ohi, Saint-Martinin meteorologian laitos (MDS) otti yhteyttä Vaisalaan ja kertoi järjestelmiensä olevan pahasti vahingoittuneita, eikä niitä ei voitu enää käyttää. Vaisalan tiimi Boulderissa, Yhdysvalloissa, lähti nopeasti testaamaan TacMet-järjestelmää, joka voitaisiin lähettää saarelle väliaikaiseksi ratkaisuksi korjaustöiden ja jälleenrakentamisen ajaksi.

Kun järjestelmää testattiin Boulderissa, Maria-hurrikaani kulki alueen läpi. Vaikka sen aiheuttamat vahingot eivät olleet yhtä suuria, se siirsi Vaisalan TacMet-järjestelmän toimitusta eteenpäin. Vaisalan tuotepäällikkö Jeff Cole pystyi kuitenkin matkustamaan Saint-Martiniin katsomaan, kuinka paljon kuudesta LLWAS-asemasta ja yhdestä AWOS-asemasta oli pelastettavissa, sekä laittamaan TacMetin kuntoon hyväntahdon eleenä paljon kärsineelle maalle. Järjestelmä asennettiin ja ryhtyi toimittamaan säätietoja MDS:lle lokakuun 2017 viimeisellä viikolla.

Child at a hospital

 

Tiesitkö, että Vaisala oli mukana varustamassa uutta lastensairaalaa Helsingissä? Tai, että Vaisala korjasi hyväntahdon eleenä hurrikaanin vahingoittamia mittauslaitteita Saint-Martinin saarella? Kaikki Vaisalan vuosiraportointiin liittyvät artikkelit on koottu yhdelle sivulle.