Luotaukset apuna pensaspalojen sammutuksessa Australiassa

Australian Bushfires

Vaisalan siirrettävät MW32-luotausjärjelmät ovat apuna pensas- ja ruohikkopalojen sammutuksessa Uuden Etelä-Walesin osavaltiossa Australiassa. Palojen seurannalla voidaan pelastaa ihmisiä ja omaisuutta.

Pensas- ja ruohikkopalot ovat yleisiä Australian kuumassa ja kuivassa ilmastossa, ja ilmastonmuutos on pahentanut tilannetta: paloja on entistä useammin, ja ne ovat voimakkaampia. Ne aiheuttavat vuosittain merkittäviä omaisuusvahinkoja ja usein jopa kuolemantapauksia. Vuonna 2016 palot aiheuttivat tuhoja 72 000 hehtaarin alueella.

Uudessa Etelä-Walesissa palojen sammutuksesta vastaa useimmiten osavaltion vapaapalokunta. ”Viime kaudella paloja oli hieman tavallista enemmän mutta ei epätavallisen paljon. Syyskuussa [2017] hallitsemattomia pensas- ja ruohikkopaloja oli 108, ja kevät on täällä vasta alussa”, sanoo osavaltion palolaitoksen paloasiantuntija David Field.

Kattavampaa säähavainnointia

Sammutustyössä palolaitoksen on tiedettävä palopaikan sääolot, jotta sammuttajat saavat tarkkoja ennusteita palon käyttäytymisestä ja etenemisestä. Siksi Uuden Etelä-Walesin osavaltion vapaapalokunta päätti hankkia helposti liikuteltavan luotausjärjestelmän.

”Paloja syttyy pensas- ja ruohikkomailla. Säähavainnointiverkostot taas palvelevat pääasiassa suuria asutuskeskuksia. Australia on erittäin suuri maa, ja pieni väestömme on jakautunut laajalle alueelle. Meidän oli paikattava havainnointiverkostojen katvealueet”, Field kertoo.

Lisäksi suurpalojen havainnoinnin kattavuutta oli parannettava sekä alueellisesti että ajallisesti, jotta paloalueen säästä saataisiin enemmän tietoja. Tarkat tiedot tehostavat sammutustyötä: niiden avulla voidaan joko vahvistaa numeeriset ennusteet tai havaita ennusteiden ja vallitsevien olosuhteiden välisiä eroja, kuten voimakkaampia tuulen nopeuksia tai alhaisempaa suhteellista kosteutta. Tällöin sammutustyön johtajia voidaan varoittaa olosuhteiden muutoksista riittävän varhain. Lisäksi paikallinen havainnointi parantaa tulen etenemisen mallinnuksen tarkkuutta.

Ennustamattomia tulimyrskyjä 

Siirrettävän sääaseman hankkimiseen vahvasti vaikuttava syy on uusi ilmiö eli tulipalojen ylle syntyvät ukkosmyrskyt, jotka synnyttävät tulimyrskyjä. Ne ovat epätavallinen mutta erittäin vaarallinen ilmiö.

”Tulimyrsky vaikeuttaa tuulen suunnan ennustamista. Esimerkiksi puhuririntamat, syöksyvirtaukset ja ulosvirtaukset vaikuttavat palon eri osiin ennustamattomasti. Tämä arvaamattomuus on erittäin vaarallista niin sammuttajille kuin väestöllekin.”

Pahimmillaan tulimyrskyt ovat synnyttäneet tornadoja, jotka lisäävät tuhovoimaa jo ennestään vaarallisessa tilanteessa.

Seuraamalla palon lämpövirtauksen ja ilmakehän vuorovaikutusta ajantasaisesti yläilmakehän luotauksilla voidaan tunnistaa, onko syntymässä tulimyrsky. 

Luotaimia kovaan käyttöön

Osavaltion vapaapalokunnan valinta oli Vaisala MARWIN® -luotausjärjestelmä MW32.

”Järjestelmä valittiin tarjouskilpailun perusteella, koska olemme julkisen hallinnon organisaatio. Valintaperusteet olivat lujatekoisuus, siirrettävyys ja helppokäyttöisyys sekä joustava radiotaajuuksien käyttö. Näiden perusteella voittaja oli MW32.”

Vapaapalokunta hankki neljä MW32-järjestelmää alkuvuonna 2016. Australiassa vuodenajat ovat käänteiset pohjoiseen pallonpuoliskoon verrattuna, joten järjestelmien ensimmäinen täysi käyttökausi alkoi keväällä eli syyskuussa 2016 ja päättyi syksyllä eli toukokuussa 2017. Niitä käytettiin yli 50 palossa, joissa ne auttoivat sammuttajia ennakoimaan tulen etenemisen ja varoittamaan paikallisia asukkaita mahdollisesta vaarasta.

”Ne joutuvat täällä aika kovaan käyttöön. Kun viimeksi teimme luotauksia, tuulen keskinopeus oli 60 kilometriä tunnissa ja lämpötila oli 45 astetta koko päivän. Lisäksi pölyä oli todella paljon”, Field kertoo.

”Laite kestää vaativia olosuhteita hyvin, ja sen käyttö on helppoa ja suoraviivaista. Olemme erittäin tyytyväisiä. Ainoa parannusehdotuksemme on kova säilytyslaatikko, koska laite saatetaan mukaan otettaessa heittää auton säilytystilaan muiden välineiden kanssa ja sitä käsitellään muutenkin kovakouraisesti.”

Uuden Etelä-Walesin vapaapalokunta

New South Wales Rural Fire Service (NSW RFS) on maailman suurin vapaapalokunta. Siihen kuuluu yli 74 000 vapaaehtoista, ja sen toiminta-alue on 800 630 neliökilometriä eli noin 10,4 prosenttia Australian maapinta-alasta.

Sen jäsenet osallistuvat muun muassa pensas- ja ruohikkopalojen sekä rakennuspalojen sammuttamiseen, myrskyvahinkojen raivaamiseen, etsintä- ja pelastusoperaatioihin sekä pensaspalojen hallintaan.

Kaudella 2015–2016 hälytyksiä oli yli 23 000, ja niistä yli 7 500 oli pensas- tai ruohikkopaloja.

MARWIN®-luotausjärjestelmä MW32

Vaisala MARWIN® -luotausjärjestelmä MW32 mittaa tuulen, paineen, lämpötilan ja kosteuden ilmakehäprofiilit. Sen tuottamilla tiedoilla voidaan päivittää havaintoja ja tarkentaa ennusteita numeerisissa sääennustemalleissa. 

Helppokäyttöisessä järjestelmässä on opastava valikko. Järjestelmää voidaan käyttää ja se voidaan koota ja purkaa suojakäsineet kädessä. MW32 on suunniteltu vaativaan käyttöön ankarissa olosuhteissa, ja se kestää kovaakin kuljetusta. Se täyttää ympäristön testauksen MIL-STD-810G-määritykset matalien ja korkeiden lämpötilojen, voimakkaan lämpötilamuutoksen, hiekan, pölyn, tuulisen sateen, kosteuden, suolasumun ja korkeuden sekä tärinän, iskujen ja kuljetuksen pudotuksen kestävyyden osalta.