Pianeta rosso in vista - Gli strumenti di misura scientifici dell'Istituto Meteorologico Finlandese (FMI) e di Vaisala a bordo del rover su Marte sono pronti per l'azione

Science on Mars
Feb 15, 2021
Comunicati stampa

Istituto Meteorologico Finlandese e Vaisala
Comunicato stampa
15 febbraio 2021

Pianeta rosso in vista - Gli strumenti di misura scientifici dell'Istituto Meteorologico Finlandese (FMI) e di Vaisala a bordo del rover su Marte sono pronti per l'azione

Il rover Perseverance della NASA lanciato nel luglio 2020, dovrebbe atterrare su Marte il 18 febbraio. A bordo del Perseverance sono presenti vari strumenti scientifici, tra cui strumenti di misura per l'umidità e la pressione realizzati in Finlandia.

Tutti gli occhi saranno rivolti al cielo, quando il rover Perseverance atterrerà su Marte il 18 febbraio. A bordo del Perseverance sono presenti strumenti di misura forniti dall'Istituto Meteorologico Finlandese (FMI). Dotata dei sensori Vaisala, la strumentazione del FMI verrà utilizzata per raccogliere letture accurate e affidabili di pressione e umidità, nelle condizioni estreme di Marte.

Alla ricerca di risposte

L'atterraggio su Marte sarà un momento emozionante, ma la vera prova del successo, sarà l'intera missione che il rover dovrà affrontare nelle aspre condizioni di Marte. Perseverance esplorerà l'area del sito di atterraggio per almeno un anno marziano, pari a circa due anni terrestri.

Il rover dovrebbe atterrare sull'antico delta del fiume nel cratere Jezero, il luogo ottimale per trovare tracce di vita antica. Per raccogliere dati e campioni dal pianeta rosso, la NASA sta collaborando con un gruppo di partner scientifici di fiducia.

La strumentazione dell'FMI è parte del Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA) fornito da un consorzio guidato dalla Spagna. Il kit di strumentazione MEDA è fondamentalmente una stazione meteo marziana in grado di eseguire un'ampia gamma di misurazioni atmosferiche: temperatura, velocità e direzione del vento, pressione, umidità relativa, e quantità e dimensione delle particelle di polvere. I sensori di pressione e umidità Vaisala a bordo del rover Perseverance sono simili ma più avanzati di quelli inviati su Marte dal rover Curiosity nel 2012.

"L'attrezzatura del rover deve essere in grado di funzionare nell'arduo ambiente marziano, con condizioni di pressione molto bassa e temperature fredde. Inoltre deve poter resistere a possibili tempeste di polvere. Oltre agli aspetti ambientali e ai potenziali pericoli dell'atterraggio, la sola distanza tra Marte e la Terra rende la missione impegnativa. Se qualcosa va storto non c'è nessuno che potrà riparare la strumentazione", afferma Maria Genzer, responsabile del gruppo di ricerca spaziale e tecnologia spaziale del FMI.

La prima rete di osservazione meteorologica su un altro pianeta

Durante l'atterraggio, Perseverance e Curiosity del Mars Science Laboratory (MSL) opereranno a circa 2.000 km di distanza l'uno dall'altro. Insieme creeranno una rete di osservazione atmosferica su piccola scala, la prima rete meteorologica su un altro pianeta. È il primo passo della più ampia rete di osservazione pianificata in futuro su Marte.

"Marte e la Terra presentano superfici rocciose affini. Entrambi i pianeti si caratterizzano per variazioni stagionali, calotte glaciali, declinazione dell'asse, lunghezza del giorno e consistenza rocciosa simili. Marte rappresenta il modello base della Terra, senza vegetazione, acqua, vita umana, città e altri rumori presenti sulla Terra", afferma Genzer. "La ricerca atmosferica interplanetaria ci offre strumenti per comprendere meglio il nostro habitat attuale, la Terra. E chissà quali altre scoperte potrebbero esserci".

"Siamo entusiasti di fornire ancora una volta la nostra tecnologia di sensori leader nel mondo alla missione su Marte. I nostri stabili ed acurati sensori HUMICAP® e BAROCAP® consentono di ottenere dati di umidità e pressione di alta qualità, anche sul pianeta rosso, e gettano le basi per la creazione della prima rete di osservazione atmosferica su piccola scala su Marte", commenta Samuli Hänninen, vicepresidente dei prodotti e delle tecnologie di Vaisala.

La missione Mars 2020 fa parte del Mars Exploration Program della NASA. Il rover Perseverance è progettato per comprendere meglio la geologia di Marte e cercare segni di vita antica. La missione raccoglierà e conserverà una serie di campioni di roccia e suolo che potrebbero essere restituiti sulla Terra in futuro.

Scopri di più sulla tecnologia in grado di essere impiegata anche nello spazio visitando vaisala.com/space.


Per ulteriori informazioni per i media:

Maria Genzer, Head of Planetary Research and Space Technology Group, Finnish Meteorological Institute
+358 29 539 4724, [email protected]

Maria Hieta, Research Engineer, Finnish Meteorological Institute
+358 29 539 2063, [email protected]

Tiina Ervasti
, Communications Specialist, Finnish Meteorological Institute
+ 358 29 539 3501, [email protected]

Miia Lahti, Communications Manager, Vaisala
+358 50 555 4420, [email protected]

L'Istituto Meteorologico Finlandese è un'agenzia di ricerca e servizi del Ministero dei Trasporti e della Comunicazione della Finlandia. La sua missione è produrre dati di ricerca e osservazione di alta qualità sull'atmosfera e sui mari. L'istituto utilizza questa esperienza nei servizi meteorologici, climatici ed oceanografici, che fornisce per promuovere la sicurezza pubblica e aumentare il benessere nella società e nell'ambiente, tenendo conto dell'esigenza di mantenere uno stato di preparazione. Maggiori informazioni sul FMI nello spazio: https://space.fmi.filinkedin.com/finnish-meteorological-institute

Vaisala è leader mondiale nel campo delle misure meteorologiche, ambientali ed industriali. Grazie a un'esperienza di oltre 80 anni, Vaisala offre soluzioni di monitoraggio per costruire un mondo migliore, avvalendosi di una tecnologia "a prova di spazio" in grado persino di consentire l'esplorazione su Marte e non solo. Siamo un partner affidabile per clienti in tutto il mondo e offriamo un'ampia gamma di innovativi prodotti e servizi per di monitoraggio e misurazione. Con sede principale in Finlandia, Vaisala conta oltre 1.900 professionisti in tutto il mondo ed è quotata alla borsa Nasdaq di Helsinki. vaisala.com/space, twitter.com/VaisalaGroup, linkedin.com/vaisala

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