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Sauli Laitinen
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"Nessuna progettazione senza un motivo" – una filosofia che guida l'innovazione

Il mantra che guida il dipartimento di progettazione di Vaisala è "nessuna progettazione senza un motivo". Sembra ovvio, ma ciò che in realtà intendono è che "nessuna progettazione deve essere fatta senza una valida ragione" perché credono che troppe aziende aggiungano funzionalità ai loro prodotti che non hanno valore per i clienti.

In qualità di Responsabile della progettazione presso l'azienda finlandese di tecnologia di misurazione Vaisala, Sauli Laitinen svolge un ruolo importante nel preservare e rafforzare la reputazione di lunga data dell'azienda in termini di qualità e innovazione. Una pesante responsabilità, si potrebbe supporre, per qualcuno con due lauree in Psicologia, ma Sauli ci tiene a sottolineare che una buona progettazione si basa su una profonda comprensione del comportamento del cliente. Dopo 14 anni di lavoro nel reparto di Ricerca & Sviluppo presso Vaisala, Sauli afferma: "Sono fortunato a lavorare in una "fabbrica di idee", che è eccitante ora come lo era quando ho iniziato". Quindi, abbiamo colto l'occasione per chiedergli quanto sia importante la progettazione del prodotto a Vaisala, come influisca sul marchio dell'azienda e perché "non esiste una progettazione senza motivo".

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UX team

Curiosità 

La storia di Vaisala risale agli anni '30, quando il fondatore dell'azienda inventò alcuni dei principi di funzionamento di una radiosonda. La curiosità, la voglia di affrontare le sfide e una straordinaria capacità di innovare rimangono il fulcro dell'azienda. Oggi, quell'attenzione all'innovazione è più forte che mai e ha consentito lo sviluppo di un'ampia gamma di tecnologie progettate per fornire osservazioni per un mondo migliore. Oggi Vaisala impiega circa 1.900 persone ed esporta il 98% della sua produzione in oltre 150 paesi.

La forma segue la funzione 

La progettazione è ovviamente importante per qualsiasi azienda che sviluppa e realizza nuovi prodotti, ma per Vaisala è qualcosa di più grande; definisce l'intera azienda. Quando progettano i prodotti, i progettisti di Vaisala si chiedono: "Sembra un prodotto Vaisala?" In tal modo, non stanno solo valutando l'aspetto fisico, sebbene questo sia di per sé importante; si chiedono anche se il prodotto soddisfi le esigenze del cliente, nonché i più elevati standard di precisione, affidabilità, longevità e facilità d'uso. Come afferma Sauli: "I nostri clienti si aspettano che i nostri prodotti siano i migliori sul mercato, quindi non dobbiamo deluderli e non lo faremo". 

Nessuna idea è una cattiva idea

La filosofia del team di progettazione è pensare fuori dagli schemi, fiducioso nella consapevolezza che nessuno sarà criticato per "sognare l'impossibile".

Le idee per nuovi prodotti leader di mercato possono provenire da un'ampia varietà di fonti, ma tutte devono offrire qualcosa che non è attualmente disponibile e devono risolvere i problemi dei clienti meglio di qualsiasi altro prodotto. Un mantra guida nel dipartimento di progettazione Vaisala è la frase "Nessun design senza una ragione", quindi non c'è alcuna possibilità che lo sforzo di progettazione venga sprecato in un lavoro che non aggiunge valore agli occhi dei clienti. "Troppo spesso", spiega Sauli, "le aziende sviluppano prodotti, o funzioni, che non aggiungono alcun valore reale per gli utenti. Questo può accadere quando i progettisti non hanno contatti con i clienti. Pertanto, facciamo di tutto per garantire che tutti i nostri prodotti candidati siano completamente incentrati sull'utente e progettati per l'applicazione prevista".

Trovare i problemi giusti da risolvere è un'attività qualificata.

Per Vaisala ciò comporta l'invio di esperti di prodotti e applicazioni per visitare e osservare i clienti che svolgono il loro normale lavoro. Sauli dice: "Se chiedi alle persone solo quello che vogliono, c'è il pericolo che tu ottenga solo metà della storia, quindi è importante osservarle nel loro lavoro; porre le domande giuste e trovare i bisogni nascosti, il che significa che i ricercatori devono avere una profonda conoscenza dei clienti e delle loro attività. Un'area chiave di competenza è la combinazione di conoscenza applicativa e capacità di fornire risposte a domande che i clienti non sapevano nemmeno di avere".

È stato interessante notare che quando abbiamo parlato con Sauli non ha mai menzionato la concorrenza. Alla domanda sul perché, ha detto: "Certo, se vuoi essere un leader di mercato, devi costantemente confrontarti, ma dal punto di vista della progettazione e dello sviluppo del prodotto non ha senso seguire la concorrenza. Se lo fai, sarai sempre dietro la curva. Per questo siamo in continuo dialogo con i nostri clienti; alla ricerca di opportunità per superare le loro aspettative e sconvolgere il mercato".

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UX miro board

Fabbrica delle idee 

Nuove idee di prodotto vengono portate a workshop multidisciplinari che coinvolgono il personale di diversi dipartimenti. Sottolineando l'importanza di ciò, Sauli afferma: "Dobbiamo considerare ogni punto di contatto con il cliente nel percorso del prodotto, il che significa più del semplice funzionamento; significa anche produzione, imballaggio, trasporto, assemblaggio, configurazione, manutenzione, calibrazione, smaltimento o riciclaggio. Ogni fase del percorso del prodotto è mappata in modo che il team di progettazione possa prevedere e prevenire potenziali problemi.

"Dobbiamo anche trovare le opportunità nascoste di miglioramento. Ad esempio, se un cliente attualmente completa un'attività con due persone in un determinato periodo di tempo, l'obiettivo del team di progettazione potrebbe essere quello di consentire a una persona di farlo in una frazione di quel tempo".

Durante tutto il processo di progettazione, il team continuerà a chiedersi se il prodotto sta risolvendo un vero problema del cliente e se sembra ancora un prodotto Vaisala. Se un'idea supera questi test, vengono creati disegni e modelli per la validazione anticipata del progetto. 

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indigo design

I modelli vengono valutati rispetto all'efficacia con cui risolvono il problema di un cliente; quanto ampiamente sarebbe adottata la soluzione; quanto sarebbe piacevole l'esperienza dell'utente; come verrebbe assemblato o configurato; come possono essere assicurate accuratezza e affidabilità e quanto gradevole saranno l'aspetto e la sensazione del prodotto. Tutte queste valutazioni affrontano il punto di vista dell'utente, ma è anche necessario garantire che il prodotto soddisfi le esigenze e le aspettative del cliente, che possono includere considerazioni come requisiti di servizio, longevità, prezzo, costo della vita, materiali e tempi di consegna.

"Le prime fasi della generazione e della valutazione dell'idea sono molto divertenti", commenta Sauli. "Tuttavia, una volta che un prodotto candidato supera la fase di valutazione del progetto, le cose si fanno rapidamente serie".

"Consideriamo le nostre specifiche come una promessa di prestazioni"

Oltre alle valutazioni, tutti i prodotti vengono testati per verificarne l'affidabilità, la durata, la stabilità e l'accuratezza in tutte le condizioni potenziali, il che significa che i prodotti devono essere testati oltre le aspettative dei clienti. Sauli afferma: "Consideriamo le nostre specifiche come una promessa di prestazioni, quindi testiamo i nostri progetti in modo rigoroso e ripetuto per assicurarci di poter mantenere quella promessa".

Progettare la famiglia Indigo in modo intelligente

La famiglia Vaisala Indigo di strumenti di misura industriali si è evoluta negli ultimi anni a seguito di una serie di programmi di sviluppo prodotto con obiettivi comuni, ognuno dei quali ha risolto problemi specifici del cliente. Indigo è un ottimo esempio di pensiero coeso nella fabbrica di idee di Vaisala. In una fase iniziale, il team si è reso conto che se una varietà di prodotti potesse essere armonizzata come una famiglia modulare, avrebbero risolto contemporaneamente una serie di importanti sfide per i clienti.

Gli obiettivi generali del lavoro di sviluppo erano di consentire il flusso continuo di dati, evitando tempi di fermo del processo e migliorando la visualizzazione dei dati.  Dopo un ampio programma di sviluppo, è ora possibile misurare tutti i parametri chiave di Vaisala con le tecnologie della famiglia modulare Indigo e nuovi prodotti vengono regolarmente aggiunti alla serie.

La gamma Indigo comprende sonde di misura intelligenti, intercambiabili e autonome e trasmettitori opzionali; tutti configurabili dal software per PC Vaisala Insight. Le sonde compatibili con Indigo misurano parametri chiave come umidità, temperatura, pressione, punto di rugiada, CO2, H2O2 o umidità nell'olio. È importante sottolineare che ciascuna delle sonde intelligenti può funzionare come un dispositivo autonomo, il che offre vantaggi di portabilità ai clienti. Un vantaggio fondamentale è che i processi possono funzionare continuamente, poiché ciascuna delle sonde può essere sostituita immediatamente con un'altra.

Riepilogo

La filosofia progettuale di Vaisala può essere riassunta in tre parole: perspicace, completa e pura. Programmi di sviluppo approfonditi si basano su una profonda comprensione delle esigenze dei clienti, combinata con la determinazione a trovare soluzioni innovative. Le soluzioni devono essere complete, in quanto possono coinvolgere sia software che hardware, lavorando armoniosamente per sfruttare le ultime tecnologie per soddisfare ed emozionare i potenziali utenti. Ultimo, ma non meno importante, il nuovo prodotto deve essere puro, questo significa che deve essere credibile e riconoscibile come un prodotto Vaisala. Inoltre, deve essere progettato per un'effettiva esigenza del cliente, stabilendo gli standard più elevati sul mercato con caratteristiche essenziali come precisione e affidabilità a lungo termine.

Infine, ovviamente, non c'è posto per gli espedienti nella fabbrica di idee di Vaisala, perché non c'è progettazione senza un motivo.

Sauli Laitinen

Sauli Laitinen

Responsabile della progettazione

Vaisala

Sauli Laitinen è uno psicologo specializzato nella progettazione di prodotti e servizi incentrati sull'utente. Insieme al team di Vaisala Design supporta l'azienda nell'identificare nuove opportunità e trasformarle in prodotti e servizi leader con l'aiuto del design thinking e del kit di strumenti del progettista.