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Sauli Laitinen
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« Pas de conception sans raison » – une philosophie qui promeut l'innovation

Chez Vaisala, le mantra du service de conception est « Pas de conception sans raison ». Ceci semble évident mais l'idée est que trop d'entreprises ajoutent des fonctionnalités à leurs produits qui n'ont aucune utilité pour les clients.

En tant que directeur de la conception chez l'entreprise de technologie métrologique finlandaise Vaisala, Sauli Laitinen joue un rôle important dans la préservation et la promotion de la réputation bien ancrée de l'entreprise en matière de qualité et d'innovation. Une lourde responsabilité, pourrait-on supposer, pour quelqu'un ayant deux diplômes de psychologie, mais Sauli Laitinen tient à souligner qu'un bon design repose sur une compréhension approfondie du comportement des clients. Après 14 ans d'expérience dans le service de recherche et développement chez Vaisala, Sauli Laitinen déclare : « J'ai la chance de travailler dans une 'usine à idées', ce qui est aussi intéressant aujourd'hui qu'à mes débuts. » Nous avons donc profité de l'occasion pour lui demander quelle est l'importance de la conception des produits chez Vaisala, comment elle affecte la marque de l'entreprise et pourquoi il n'y a « pas de conception sans raison ».

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UX team

Curiosité 

L'histoire de Vaisala remonte aux années 1930, lorsque le fondateur de la société a inventé certains des principes de fonctionnement d'une radiosonde. La curiosité, le désir de relever des défis et une extraordinaire capacité à innover demeurent au cœur de l'entreprise. Aujourd'hui et plus que jamais, tout tourne autour de l'innovation, ce qui a permis de développer différentes technologies destinées à fournir des observations pour un monde meilleur. Aujourd'hui, Vaisala dispose d'un effectif de plus de 1 900 personnes et exporte 98 % de sa production dans plus de 150 pays.

La forme suit la fonction 

La conception est évidemment important pour toute entreprise qui développe et fabrique de nouveaux produits. Mais pour Vaisala, c'est quelque chose de plus grand, elle définit l'ensemble de l'entreprise. Lors de la conception de produits, les designers de Vaisala se demandent : « Cela ressemble-t-il à un produit Vaisala ? » Ce faisant, ils n'évaluent pas seulement l'apparence physique, bien que cela soit important. Ils réfléchissent également si le produit répond aux besoins du client, ainsi qu'aux normes les plus exigeantes en matière d'exactitude, de fiabilité, de longévité et de facilité d'utilisation. Comme le dit Sauli Laitinen : « Nos clients s'attendent à ce que nos produits soient les meilleurs du marché, nous ne devons donc pas les décevoir et nous ne les décevons pas. » 

Il n'y a pas de mauvaise idée

La philosophie de l'équipe de conception est de sortir des sentiers battus, certaine que personne ne sera critiqué pour avoir « rêvé l'impossible ».

Les idées de nouveaux produits qui s'imposeront sur le marché peuvent avoir différentes sources, mais tous doivent offrir quelque chose qui n'est pas disponible actuellement, et ils doivent résoudre les problèmes des clients mieux que tout autre produit. Un mantra directeur du département de design de Vaisala est l'expression « Pas de conception sans raison ». Il n'y a donc aucune chance que l'effort de conception soit gaspillé dans un travail sans intérêt pour le client. « Trop souvent, » explique Sauli Laitinen, « les entreprises développent des produits ou des fonctionnalités qui n'apportent aucune valeur réelle aux utilisateurs. Ceci peut arriver quand les concepteurs n'ont aucun contact avec les clients. Nous faisons donc le maximum pour être certains que tous nos produits candidats sont entièrement centrés sur l'utilisateur et conçus pour l'application à laquelle ils sont destinés. »

Trouver les bons problèmes est une activité qualifiée.

Pour Vaisala, ceci implique les visites des experts en produits et en applications chez les clients pour les observer au quotidien. Sauli Laitinen déclare : « Si vous demandez aux gens ce qu'ils veulent, vous risquez de n'obtenir qu'une partie de l'histoire. Il est donc important de les observer dans leur travail, de poser les bonnes questions et de trouver des besoins cachés, ce qui signifie que les investigateurs doivent avoir une compréhension approfondie des clients et de leurs activités. L'important est de pouvoir associer la connaissance des applications et l'aptitude à fournir des réponses aux questions que les clients ne savaient même pas qu'ils se posaient. »

Il était intéressant de noter que lors de notre rencontre, Sauli Laitinen n'a jamais mentionné de concurrents. Lorsque nous lui avons demandé pourquoi, il a répondu : « Bien sûr, si vous voulez être un leader du marché, vous devez constamment vous évaluer. Mais du point de vue de la conception et du développement des produits, cela n'a aucun sens de suivre les concurrents. Si vous le faites, vous serez toujours derrière. C'est pourquoi, nous sommes toujours en contact avec nos clients, à la recherche d'occasions pour dépasser leurs attentes et perturber le marché. »

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UX miro board

Usine à idées 

De nouvelles idées de produits sont présentées dans des ateliers multidisciplinaires auxquels assistent des collaborateurs de plusieurs départements. Sauli Laitinen ajoute : « Nous devons analyser chaque point de contact client dans le parcours du produit, ce qui signifie plus que son fonctionnement. Ceci englobe aussi la fabrication, l'emballage, le transport, l'assemblage, la configuration, la maintenance, l'étalonnage, l'élimination ou le recyclage. Chaque étape du parcours du produit est cartographiée afin que l'équipe de conception puisse prévoir et empêcher les problèmes potentiels.

« Nous devons également trouver ces opportunités d'amélioration cachées. Par exemple, si un client effectue actuellement une tâche avec deux personnes dans un laps de temps défini, l'objectif de l'équipe de conception peut être de permettre à une personne d'exécuter ce travail beaucoup plus rapidement. »

Tout au long du processus de conception, l'équipe continuera à se demander si le produit résout un véritable problème et s'il ressemble toujours à un produit Vaisala. Si une idée réussit ces tests, des croquis et des maquettes sont créés pour une première validation du concept. 

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indigo design

Les prototypes sont évalués en termes d'efficacité à résoudre le problème d'un client, d'acceptation, de convivialité, de facilité d'assemblage et de configuration, d'exactitude et de fiabilité, et enfin pour tout ce qui a trait à l'apparence extérieure. Toutes ces évaluations tiennent compte de la perspective de l'utilisateur, mais il est également nécessaire de s'assurer que le produit répond aux besoins et aux attentes du client, ce qui peut englober des critères comme les exigences de service, la longévité, le prix, le coût du cycle de vie, les matériaux et les délais de livraison.

« Les premières étapes de la génération et de l'évaluation d'idées sont très amusantes, » commente Sauli Laitinen. « Cependant, une fois qu'un produit candidat a passé l'étape d'évaluation du concept, les choses deviennent rapidement sérieuses. »

« Nous considérons nos spécifications comme une promesse de performance »

En plus des évaluations, tous les produits sont testés pour vérifier leur fiabilité, leur durabilité, leur stabilité et leur exactitude dans toutes les conditions potentielles, ce qui signifie qu'il faut aller au-delà des attentes des clients. Sauli Laitinen précise : « Nous considérons nos spécifications comme une promesse de performance. Nous testons donc nos conceptions de manière rigoureuse et répétée pour être certain que nous pouvons tenir cette promesse. »

Conception de la gamme intelligente Indigo

La gamme d'instruments de mesure industriels Vaisala Indigo a évolué ces dernières années à la suite d'une série de programmes de développement de produits aux objectifs communs, chacun résolvant les problèmes spécifiques des clients. Indigo est un excellent exemple de réflexion conjointe dans l'usine d'idées Vaisala. Très tôt, l'équipe s'est rendue compte que s'il est possible de regrouper différents produits dans une gamme modulaire, ceci permettrait simultanément de résoudre un certain nombre de défis importants pour les clients.

Les objectifs généraux du travail de développement étaient de permettre le flux continu de données en évitant les temps d'arrêt des processus et en améliorant la visualisation des données.  Suite à un vaste programme de développement, il est désormais possible de mesurer tous les paramètres clés de Vaisala avec des technologies de la gamme modulaire Indigo, une gamme qui s'élargit sans cesse.

La gamme Indigo englobe des sondes de mesure intelligentes, interchangeables et autonomes, ainsi que des transmetteurs en option, tous configurables avec le logiciel PC Vaisala Insight. Les sondes compatibles avec Indigo mesurent des paramètres clés tels que l'humidité, la température, la pression, le point de rosée, le CO2, le H2O2 ou l'humidité dans l'huile. Il est important de noter que chacune des sondes intelligentes peut fonctionner comme un appareil autonome, ce qui offre des avantages de portabilité aux clients. Les processus peuvent fonctionner en continu, un avantage clé car chaque sonde peut être remplacée à chaud par une autre.

Sommaire

La philosophie conceptuelle de Vaisala peut se résumer en trois mots : judicieuse, exhaustive et pure. Des programmes de développement judicieux sont fondés sur une compréhension approfondie des besoins des clients, associée à la volonté de trouver des solutions innovantes. Les solutions doivent être complètes, autrement dit elles peuvent comprendre un logiciel et du matériel parfaitement harmonisés pour exploiter les dernières technologies et satisfaire aux besoins des utilisateurs potentiels, et même plus. Enfin et surtout, le nouveau produit doit être pur, ce qui signifie qu'il doit être crédible et reconnaissable comme un produit Vaisala. De plus, il doit être conçu pour un besoin réel du client, en établissant les normes les plus élevées du marché avec des caractéristiques essentielles comme l'exactitude et la fiabilité à long terme.

Enfin, bien sûr, il n'y a pas de place pour les gadgets dans l'usine à idées Vaisala, car il n'y a pas de conception sans raison.

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Sauli Laitinen

Directeur de conception

Vaisala

Sauli Laitinen est psychologue spécialisé dans la conception de produits et de services centrés sur l'utilisateur. Avec l'équipe de conception Vaisala, il aide à identifier de nouvelles opportunités et à les transformer en produits et services qui se démarqueront, en utilisant les principes du design et la boîte à outils du designer.