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Sauli Laitinen
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"No hay diseño sin razón": una filosofía que impulsa la innovación

El mantra rector en el departamento de diseño de Vaisala es "no hay diseño sin razón". Suena obvio, pero lo que realmente quieren decir "no hay diseño sin una razón válida", es que demasiadas empresas agregan a sus productos características que no agregan valor para los clientes.

Como Responsable de Diseño de Vaisala —la empresa finlandesa de tecnología de medición—, Sauli Laitinen desempeña un papel importante en la preservación y la mejora de la reputación de calidad e innovación de larga data de la empresa. Se podría suponer que es una gran responsabilidad para alguien con dos títulos en Psicología, pero Sauli desea señalar que un buen diseño se basa en una comprensión profunda del comportamiento del cliente. Después de 14 años de trabajo en Investigación y Desarrollo en Vaisala, Sauli dice: "Soy afortunado de trabajar en una 'fábrica de ideas', que es tan emocionante ahora como lo era cuando empecé". Entonces, aprovechamos esta oportunidad para preguntarle qué tan importante es el diseño de productos en Vaisala, cómo afecta la marca de la empresa y por qué 'no hay diseño sin razón'.

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UX team

Dato curioso 

La historia de Vaisala se remonta a la década de 1930, cuando el fundador de la empresa inventó algunos de los principios operativos de una radiosonda. La curiosidad, el deseo de enfrentar desafíos y una extraordinaria capacidad de innovación permanecen en el núcleo de la empresa. Hoy, ese enfoque en la innovación es tan fuerte como siempre y ha permitido el desarrollo de una amplia gama de tecnologías que están diseñadas para ofrecer observaciones para un mundo mejor. Con alrededor de 1900 empleados, Vaisala ahora exporta el 98% de su producción a más de 150 países.

La forma sigue la función 

El diseño es obviamente importante para cualquier empresa que desarrolla y fabrica nuevos productos, pero para Vaisala el diseño es algo más grande, ya que define a toda la empresa. Al diseñar productos, los diseñadores de Vaisala se preguntan: "¿Se siente como un producto de Vaisala?" Al hacerlo, no solo están evaluando la apariencia física, algo que en sí mismo es importante; también preguntan si el producto cumple con las necesidades del cliente, así como con los más altos estándares de precisión, confiabilidad, longevidad y facilidad de uso. Como dice Sauli: "Nuestros clientes esperan que nuestros productos sean los mejores del mercado, por lo que no debemos decepcionarlos ni los decepcionaremos". 

Ninguna idea es una mala idea

La filosofía del equipo de diseño es pensar con total creatividad; tener la confianza de saber que nadie será criticado por 'soñar lo imposible'.

Las ideas para nuevos productos líderes en el mercado pueden provenir de una amplia variedad de fuentes, pero todas ellas tienen que ofrecer algo que en la actualidad no está disponible y tienen que resolver los problemas de los clientes mejor que cualquier otro producto. Un mantra rector en el departamento de diseño de Vaisala es la frase "No hay diseño sin una razón", por lo que no hay oportunidad de que el esfuerzo de diseño se desperdicie en un trabajo que no agrega valor a los ojos de los clientes. "Con demasiada frecuencia", explica Sauli, "las empresas desarrollan productos o características de productos que no agregan ningún valor real para los usuarios. Esto puede suceder cuando los diseñadores no están en contacto con los clientes. Por lo tanto, hacemos todo lo posible para garantizar que todos nuestros productos candidatos estén completamente centrados en el usuario y diseñados para su aplicación prevista".

Encontrar los problemas correctos para resolver es una actividad especializada.

Para Vaisala, esto implica enviar expertos en productos y aplicaciones para que visiten y observen a los clientes mientras realizan su trabajo habitual. Sauli dice: "Si solo le preguntas a la gente lo que quiere, existe el peligro de que solo obtengas la mitad de la historia, por lo que es importante observarlos en su trabajo; hacer las preguntas correctas y encontrar necesidades ocultas, lo que significa que el los investigadores deben tener un conocimiento profundo de los clientes y sus negocios. Un área clave de especialización es la combinación del conocimiento de la aplicación y la capacidad de proporcionar respuestas a las preguntas que los clientes ni siquiera sabían que tenían".

Fue interesante notar que cuando hablamos con Sauli nunca mencionó competidores. Cuando le preguntamos por qué, dijo: "Por supuesto, si uno quiere ser un líder del mercado, tiene que evaluarse constantemente a sí mismo, pero desde el punto de vista del diseño y desarrollo de productos, no tiene sentido seguir a los competidores. Si uno hace eso, siempre estará rezagado. Por eso establecimos un diálogo continuo con nuestros clientes y buscamos oportunidades para superar sus expectativas y desestabilizar el mercado".

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UX miro board

Fábrica de ideas 

Las ideas de nuevos productos se llevan a talleres multidisciplinarios que involucran al personal de varios departamentos diferentes. Al enfatizar la importancia de esto, Sauli dice: "Necesitamos considerar cada punto de contacto con el cliente en el viaje del producto, lo que significa más que solo su operación; también significa fabricación, empaque, transporte, ensamblaje, configuración, mantenimiento, calibración, eliminación. o reciclaje. Cada paso del viaje del producto está trazado para que el equipo de diseño pueda predecir y prevenir posibles problemas.

"También necesitamos encontrar esas oportunidades ocultas de mejora. Por ejemplo, si un cliente actualmente completa una tarea con dos personas en un período de tiempo determinado, el objetivo del equipo de diseño podría ser permitir que una persona lo haga en una fracción de ese tiempo".

A lo largo del proceso de diseño, el equipo continuará preguntando si el producto está resolviendo un problema genuino del cliente y si todavía se siente como un producto de Vaisala. Si una idea pasa estas pruebas, se crean bocetos y maquetas para la validación temprana del concepto. 

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indigo design

Las maquetas se evalúan en función de la eficacia con la que resuelven el problema de un cliente; qué tan ampliamente se adoptaría la solución; cuán agradable sería la experiencia del usuario; cómo se ensamblaría o configuraría; cómo se puede garantizar la precisión y la confiabilidad y qué tan bien se verá y se sentirá el producto. Todas estas evaluaciones abordan la perspectiva del usuario, pero también es necesario asegurarse de que el producto satisfaga las necesidades y expectativas del cliente, lo que puede incluir consideraciones como requisitos de servicio, longevidad, precio, costo de por vida, materiales y plazos de entrega.

"Las primeras etapas de generación y evaluación de ideas son muy divertidas", comenta Sauli. "Sin embargo, una vez que un producto candidato pasa la etapa de evaluación del concepto, las cosas se ponen serias rápidamente".

"Consideramos nuestras especificaciones como una promesa de rendimiento"

Además de las evaluaciones, todos los productos se prueban para verificar la confiabilidad, la durabilidad, la estabilidad y la precisión en todas las condiciones posibles, lo que significa que los productos deben probarse más allá de las expectativas de los clientes. Sauli dice: "Consideramos nuestras especificaciones como una promesa de rendimiento, por lo que probamos nuestros diseños de manera rigurosa y repetida para asegurarnos de que podemos cumplir esa promesa".

Diseñar una familia Indigo inteligente

La familia de instrumentos de medición industrial Vaisala Indigo ha evolucionado en los últimos años como resultado de una serie de programas de desarrollo de productos con objetivos comunes; cada uno de los cuales resolvió problemas específicos de los clientes. Indigo es un gran ejemplo de pensamiento conjunto en la fábrica de ideas de Vaisala. En una etapa temprana, el equipo se dio cuenta de que si se podía armonizar una variedad de productos como una familia modular, resolverían simultáneamente una serie de importantes desafíos de los clientes.

Los objetivos generales del trabajo de desarrollo fueron permitir el flujo continuo de datos, lo cual evitó períodos de inactividad de los procesos y mejoró la visualización de los datos.  Después de un amplio programa de desarrollo, ahora es posible medir todos los parámetros clave de Vaisala con tecnologías de la familia modular Indigo; además, se agregan regularmente nuevos productos a la serie.

La gama Indigo incluye sondas de medición independientes, intercambiables e inteligentes y transmisores opcionales, todos configurables por el software Insight para PC de Vaisala. Las sondas compatibles con Indigo miden parámetros clave como la humedad, la temperatura, la presión, el punto de rocío, el CO2, el H2O2 o la humedad en el aceite. Es importante destacar que cada una de las sondas inteligentes puede funcionar como un dispositivo independiente, lo que brinda ventajas de portabilidad para los clientes. Una ventaja clave es que los procesos pueden operar de manera continua, porque cada una de las sondas se puede intercambiar en caliente con otra.

Resumen

La filosofía de diseño de Vaisala se puede resumir en tres palabras: perspicaz, completa y pura. Los programas de desarrollo perspicaces se basan en una comprensión profunda de las necesidades del cliente, combinados con la determinación de encontrar soluciones innovadoras. Las soluciones deben ser completas, ya que pueden involucrar tanto software como hardware; el trabajo debe ser armonioso para explotar las últimas tecnologías para satisfacer y entusiasmar a los posibles usuarios. Por último, pero no menos importante, el nuevo producto debe ser puro; esto significa que debe generar confianza y se lo debe poder reconocer como un producto de Vaisala. Además, debe estar diseñado para una necesidad real del cliente y debe establecer los estándares más altos del mercado con características esenciales como precisión y confiabilidad a largo plazo.

Finalmente, por supuesto, no hay lugar para trucos en la fábrica de ideas de Vaisala, porque no hay diseño sin una razón.

Sauli Laitinen

Sauli Laitinen

Responsable de Diseño

Vaisala

Sauli Laitinen es psicólogo especializado en diseño de productos y servicios centrados en el usuario. Junto con el equipo de diseño de Vaisala, ayuda a la empresa a identificar nuevas oportunidades y convertirlas en productos y servicios líderes con la ayuda del pensamiento de diseño y el conjunto de herramientas del diseñador.