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Perguntas e respostas sobre dispositivos de medição intrinsecamente seguros

Cabine de pintura automotiva
Juhani Lehto
Gerente de produto para produtos OEM
Published: Jan 27, 2021
Fabricação Industrial e Processos
Medições industriais

Neste blog de perguntas e respostas, veremos o que queremos dizer quando falamos sobre dispositivos intrinsecamente seguros, onde eles podem ser instalados e quais outras precauções de segurança precisam ser consideradas ao usá-los. Também discutimos brevemente os benefícios do uso desses tipos de dispositivos em áreas perigosas.

P: O que significa intrinsecamente seguro?
R: Intrinsecamente seguro, ou Ex i, descreve um dispositivo que funciona com corrente e tensão tão baixas que não pode acender material inflamável. Esse tipo de dispositivo não pode causar um evento perigoso porque a energia necessária está abaixo do nível necessário para a ignição. A segurança intrínseca é um conceito de proteção reconhecido mundialmente.

P: Posso instalar um dispositivo intrinsecamente seguro diretamente em um ambiente perigoso ou também preciso tomar outras precauções?
R: Um dispositivo intrinsecamente seguro não é totalmente seguro, a menos que seja instalado em combinação com um dispositivo que forme uma barreira entre a zona perigosa e uma área não classificada (segura). Por exemplo, a fiação de energia e sinal que cruza para a zona perigosa deve ser protegida com uma barreira intrinsecamente segura e galvanicamente isolada ou barreira de diodo Zener localizada na área segura. Essa barreira evita que correntes ou tensões perigosamente altas sejam transmitidas para áreas perigosas, onde podem causar falha elétrica do dispositivo intrinsecamente seguro e formar uma fonte de ignição.

P: Por que preciso de barreiras de segurança se o próprio dispositivo é considerado seguro?
R: O design dos dispositivos Ex i leva em consideração apenas o funcionamento do próprio dispositivo em situações de falha previsíveis específicas. O dispositivo é projetado para que os níveis de energia de ignição não sejam excedidos, desde que os valores característicos de tensão, corrente, capacitância e indutância não sejam excedidos. O dispositivo é, obviamente, parte de um circuito elétrico. Isso significa que a segurança de todo o circuito - incluindo os dispositivos localizados na área segura - deve ser considerada, pois quantidades perigosamente altas de energia elétrica podem se acumular devido a uma falha em outra parte do circuito. Por esse motivo, o dispositivo Ex i deve ser separado do resto do circuito por uma barreira localizada na área segura. 

P: Como posso reconhecer um produto intrinsecamente seguro?
R: A marca Ex em um produto sempre inclui o tipo de proteção oferecido. O "i" em Ex i indica que um produto é intrinsecamente seguro. Normalmente, a marca também inclui outra letra indicando a gravidade da área perigosa para a qual é adequada. Por exemplo, o transmissor de umidade e temperatura Vaisala HMT360 tem a marcação "ia", o que significa que pode ser usado em ambientes onde gases inflamáveis ou misturas de poeira estão continuamente presentes (zona 0/20). Como alternativa, "ib" indicaria a zona 1/21, onde os riscos de explosão podem ocorrer apenas periodicamente e por um curto período; "ic" indica a zona menos perigosa, 2/22, onde os riscos de explosão podem ocorrer apenas durante condições anormais.

P: Quais são os benefícios de usar um produto intrinsecamente seguro?
R: Dispositivos intrinsecamente seguros fornecem proteção contra explosão por meios "naturais", pois são intrinsecamente incapazes de armazenar energia suficiente para criar uma faísca. Isso significa que eles não precisam de gabinetes pesados à prova de chamas, eliminação contínua de excesso de pressão com ar comprimido ou outras alternativas pesadas que existem para permitir que projetos inerentemente inseguros sejam usados em áreas com risco de explosão. Como resultado, eles geralmente não são maiores ou complexos do que os dispositivos não Ex de uso geral.  
 

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