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Questions et réponses sur les appareils de mesure à sécurité intrinsèque

Cabine de peinture dans l'industrie automobile
Juhani Lehto
Directeur produits OEM
Published: Jan 27, 2021
Fabrication industrielle et processus
Mesures industrielles

Dans ce blog de questions-réponses, nous approfondissons ce que nous voulons dire par « appareils à sécurité intrinsèque », où les installer et quelles sont les autres précautions de sécurité à prendre lors de leur utilisation. Nous abordons également rapidement les avantages à utiliser ces types d'appareils dans les zones dangereuses.

Q : Qu'est-ce qu'on entend par « sécurité intrinsèque » ?
R : Par sécurité intrinsèque, ou Ex i, on entend un appareil qui fonctionne avec un courant et une tension si faibles qu'il ne peut pas enflammer un matériau inflammable. Ce type d'appareil ne peut pas provoquer d'événement dangereux puisque l'énergie dont il a besoin est inférieure au niveau nécessaire à l'allumage. La sécurité intrinsèque est un concept de protection mondialement reconnu.

Q : Puis-je installer un appareil à sécurité intrinsèque directement dans un environnement dangereux ou y a-t-il d'autres précautions à prendre également ?
R : Un appareil à sécurité intrinsèque n'est pas totalement sûr s'il n'est pas installé en association avec un appareil qui forme une barrière entre la zone dangereuse et la zone non classifiée (sûre). Par exemple, le câblage d'alimentation et de signal qui traverse la zone dangereuse doit être sécurisé avec une barrière à sécurité intrinsèque isolée galvaniquement ou une barrière à diode Zener placée dans la zone sûre. Cette barrière empêche que des courants ou des tensions anormalement élevés n'atteignent les zones dangereuses où ils pourraient provoquer une panne électrique de l'appareil à sécurité intrinsèque et devenir une source d'inflammation.

Q : Pourquoi ai-je besoin de barrières de sécurité si l'appareil en lui-même est considéré comme sûr ?
R : La conception des appareils Ex i ne prend en compte que leur fonctionnement dans certaines situations de défaillance prévisibles. L'appareil est conçu de telle sorte que les niveaux énergétiques d'allumage ne soient pas dépassés tant que les valeurs caractéristiques de tension, de courant, de capacitance et d'inductance ne sont pas dépassées. L'appareil fait bien entendu partie d'un circuit électrique. Cela signifie que la sécurité de tout le circuit (y compris les appareils placés dans la zone sûre) doit être prise en compte, car des quantités d'énergie électrique anormalement élevées pourraient s'accumuler à cause d'une défaillance ailleurs dans le circuit. C'est pourquoi l'appareil Ex i doit être séparé du reste du circuit par une barrière située dans la zone sûre. 

Q : Comment reconnaître un produit intrinsèquement sûr ?
R : La marque Ex sur un produit inclut toujours le type de protection offert. Le « i » dans Ex i indique qu'un produit est intrinsèquement sûr. En général, la marque comprend également une autre lettre indiquant le niveau de zone dangereuse correspondant. Par exemple, le transmetteur d'humidité et de température HMT360 de Vaisala porte la marque « ia », ce qui signifie qu'il peut être utilisé dans des environnements où les mélanges de gaz ou de poussière inflammables sont constamment présents (zone 0/20). Par ailleurs, « ib » indique une zone 1/21, où les risques d'explosion ne peuvent se produire que périodiquement et sur une courte durée ; « ic » indique la zone la moins dangereuse, 2/22, où le risque d'explosion ne peut exister que dans des conditions anormales.

Q : Quels sont les avantages à utiliser un produit à sécurité intrinsèque ?
R : Les appareils à sécurité intrinsèque offrent une protection contre les explosions par des moyens « naturels », car ils sont intrinsèquement incapables de stocker suffisamment d'énergie pour créer une étincelle. Cela signifie qu'ils n'ont pas besoin de boîtiers antidéflagrants, de purge continue par surpression à air comprimé ou autres alternatives encombrantes qui existent pour utiliser des conceptions intrinsèquement dangereuses dans les zones présentant un risque d'explosion. Par conséquent, ils ne sont généralement ni plus gros ni plus complexes que les appareils non Ex pour les applications générales.  
 

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