case

Miksi ilmastonhallintajärjestelmien toimittaja Damatex valitsee Vaisalan anturit asiakkaidensa kasvihuoneisiin

Vaisalan antureita Damatexin ilmastonhallintajärjestelmissä
Canada
Rakennukset ja sisäilman laatu
Kasvihuoneet ja sisäviljely
Teollisuuden mittaukset

Tieteiselokuvissa ja ‑romaaneissa luvataan meille lentäviä autoja, itsenäisesti toimivia kotiapulaisrobotteja ja valta hallita luonnon olosuhteita mielemme mukaan. Mutta missä tämä teknologia oikein viipyy? No, jos sinulla on kasvihuone, osa siitä on jo ulottuvillasi.

Tavoitellessaan parempaa tuottoa, suurempaa satoa ja alhaisempia operatiivisia kustannuksia monet nykyaikaiset kasvihuoneyrittäjät hakevat apua ilmastonhallintajärjestelmiä valmistavilta yrityksiltä, joilla on tarjota edistyneitä toisiinsa liitettyjen anturien ja laitteiden verkostoja reaaliaikaista, itsenäistä olosuhdevalvontaa varten. Jos tästä tulee mieleesi tekoäly, olet oikeilla jäljillä.

Tekoälyä muistuttavat ominaisuudet voidaan kuitenkin toteuttaa vasta, kun oikea tietoinfrastruktuuri on luotu. Tässä kuvaan astuu Damatex, jonka ilmastonhallintajärjestelmät on suunniteltu auttamaan viljelijöitä toimintojen digitalisoinnissa. "Hyvän ilmastonhallintajärjestelmän rakentamiseen tarvitaan tietoja. Paljon tietoja. Vaisalalla on luotettavimmat ja tarkimmat anturit. Siksi valitsimme teidät", Damatexin osaomistaja Steven Sicard sanoo.

Taustaa

Kanadan Quebecissä toimiva Damatex valmistaa huipputason tietokoneohjattuja järjestelmiä puutarhatalouteen, kasvihuoneisiin, sisäviljelyyn ja maatalouteen. Yritys aloitti toimintansa pienenä perheyrityksenä jo ennen tietokoneiden yleistymistä. Perhe on pysynyt tärkeässä osassa liiketoiminnassa näihin päiviin asti. "Isäni perusti yrityksen yli 30 vuotta sitten", Sicard kertoo. "Tuolloin ilmastonhallinta oli uusi asia eikä juuri kiinnostanut ihmisiä. Asiakkainamme oli lähinnä pieniä puutarha-alan yrityksiä."

Puutarhatalousyritysten alana on yleensä hyöty- ja koristekasvien tuotanto, jakelu ja käyttö. 1960- ja 1970-luvuilla tapahtui eräänlainen "vihreä vallankumous" ja sanoma- ja aikakauslehdet täyttyivät tarinoista teknologian tehostamasta sisäviljelystä. "Kasvihuonealan kehittyessä myös tarkan olosuhdevalvonnan tarve kasvoi. Aloimme huomata, että olennaista ei ollut vain hienostuneiden anturien kehittäminen vaan myös niiden oikea asettelu kasvihuoneeseen", Sicard jatkaa. "Tästä tuli tärkeä näkökohta ilmastonhallintajärjestelmissämme."

Damatex löysi markkinarakonsa.

Tänä päivänä Damatex mittaa kasvihuoneista lähes kaikkea kastelusta ja lannoituksesta sisälämpötilaan ja ‑kosteuteen, hiilidioksidiin, sisävalaistukseen, veteen ja ilmanvaihtoon. Yrityksen ilmastonhallintaratkaisu perustuu Vaisalan antureihin, lähettimiin ja mittapäihin, kuten hiilidioksidimittapäähän GMP252, hiilidioksidi-, lämpötila- ja kosteuslähetinsarjaan GMW90 ja kosteus- ja lämpötilamittapäähän HMP60.

Damatex toimittaa teknisen asennuksen ja ohjelmiston kasvihuoneasiakkailleen pakettiratkaisuna. Koska projektit ja logistiikka voidaan keskittää, asiakkaat säästävät sekä aikaa että rahaa. Yritys on laajentanut toimintatapansa menestyksekkäästi myös ilmanvaihto- ja rakennusautomaatiosovelluksiin. "Jokainen kasvihuone tai rakennus reagoi ympäristöönsä eri tavalla. Tiimimme pyrkikin erityisesti alkuvaiheissa parantamaan ohjelmistoa jatkuvasti, jotta voimme auttaa asiakkaita ja parantaa samalla heidän kannattavuuttaan. Kaikki täytyy tehdä oikein. Meidän täytyy tarkastella kutakin kasvihuonetta erikseen ja tehdä siitä mahdollisimmin tehokas käyttämällä parhaita saatavilla olevia laitteita. Tässä Vaisala astuu kuvaan mukaan", Sicard sanoo.

Ilmastokontrolloitu maatalous: itsenäisen kasvihuoneen rakentaminen

Ilmastokontrolloidusta sisäviljelystä käytetään monia nimiä: vertikaaliviljely, älykäs viljely, maatalousliiketoiminta, maatalousteknologia, kontrolloidun ympäristön maatalous (CEA) ja niin edelleen. Tekoälyn ystävät puhuvat yleensä älykkäästä kasvihuoneesta.

Kauempaa katsottuna jokainen sisäviljelijä etsii vastausta samaan kysymykseen: miten voin alentaa tuotantokustannuksia suljetussa ympäristössä? Oli kyseessä sitten kukkien, tomaattien, kurkkujen, mansikoiden, hedelmien tai salaatin kasvatus, kasvihuoneet – älykkyydestään riippumatta – pyrkivät tarjoamaan ja ylläpitämään optimaaliset kasvuolosuhteet vuoden ympäri. Ilmastonhallintajärjestelmät yksinkertaisesti automatisoivat prosessin, jotta ympäristön epävarmuuksia voidaan hallita paremmin. Lisäksi ne antavat kasvattajille mahdollisuuden irtautua monista aikaa vievistä päivittäisistä maatilanhallintaprosesseista ja keskittyä liiketoimintansa kasvattamiseen. Siksi ilmastonhallintayrityksen käyttämien anturien ja laitteiden tyypillä on niin suuri merkitys. Ilmastonhallinnan ja ‑ohjauksen avulla voidaan lisätä mielenrauhaa kasvintuotantoprosessin aikana. "Kun laitteissa on luotettavat anturit, kaikki on helpompaa. Vaisalan mittaukset ovat aina täysin tarkkoja, ja kaikki teknikkoni vannovat niiden nimiin", Sicard sanoo.

Edistyneimmissä Damatex Control System Displaying Vaisala Measurementsilmastonhallintajärjestelmissä on erillinen ohjelmisto, joka valvoo ympäristöä anturien avulla ja ilmoittaa asiakkaille Internetin tai matkapuhelinyhteyden kautta, jos ympäristöolosuhteet ovat muuttuneet niin paljon, että sato saattaa vahingoittua. Nämä toiminnot ovat riippuvaisia automaattisista käynnistimistä, jotka lähettävät Damatexin asiakkaille reaaliaikaisen hälytyksen automaattisesti, jos asetettu raja-arvo ylittyy.

Monia tärkeimmistä kasvihuonetoiminnoista voidaan periaatteessa hallita etäältä. Esimerkiksi asiakkaan tiloihin asennettu GMP252-hiilidioksidimittapää havaitsee, kun sisätilojen hiilidioksiditaso nousee liian korkeaksi tai laskee liian matalaksi, ja ottaa yhteyden Damatexin järjestelmään. Näin tarvittavat säädöt voidaan tehdä heti.

Vaisalan tuoma etu

Kasvien kasvattaminen on hyvin työvoimavaltaista ja monimutkaista. Niin ovat myös ilmastonhallintajärjestelmät, sillä monet kasvatukseen liittyvät muuttujat ovat riippuvaisia toisistaan. "Se on aluksi hyvin haastavaa, koska opittavaa on niin paljon. Kasvihuoneissa täytyy tuntea monia suureita, kuten kosteus, lämpötila ja hiilidioksidi, mutta myös kastelu, kastelulannoitus, sähkökytkennät, valaistus, katon tuuletusaukot – siinä oppii asiantuntijaksi monilla aloilla", Sicard toteaa.

Kunkin anturin täytyy olla riittävän tarkka, jotta se voi mitata tiettyä olosuhdetta jatkuvasti, ja riittävän vakaa, jotta järjestelmä voi kerätä jatkuvia, reaaliaikaisia tietoja tärkeistä ilmastotekijöistä. Kun kyse on kasvien kaltaisista elävistä organismeista, jokainen minuutti on tärkeä. Poikkeamat voivat käynnistää ketjureaktion, joka liian myöhään havaittuna voi aiheuttaa peruuttamattomia seurauksia. Mitä nopeammin asiakas havaitsee esimerkiksi lämpötilassa tapahtuneen pudotuksen, sitä useampia kasveja hän pystyy pelastamaan.

"Meillä ei voi olla tilanteita, joissa mittaukset heittävät vaikkapa 20 prosentilla. Tarvitsemme luotettavia tietoja. Siksi vaihdoimme Vaisalan antureihin. Teknologianne tekee asioista helpompia ja kannattavampia kaikille", Sicard sanoo.

Damatex kuuli Vaisalasta 15 vuotta sitten saatuaan suosituksen liikekumppanilta. Yritys kokeili aluksi DRD11A-sadeilmaisinta sademäärän seurantaan. Kun sade yltyy, kasvihuoneet sulkevat ilmastointiaukkonsa tai nostavat sivuseinät pystyyn. "Käytimme joitakin tuotteitanne, mutta meillä ei ollut mitään käsitystä Vaisalan tuotevalikoiman laajuudesta", Sicard kertoo. Opittuaan lisää Vaisalasta Damatex päätti ottaa käyttöön enemmän Vaisalan teknologiaa.

"Ostimme aikaisemmin halpoja hiilidioksidiantureita toiselta valmistajalta, mutta ne rikkoutuivat helposti, joten niitä täytyi vaihtaa puolen vuoden välein. Vaihdoimme kaikki anturit Vaisalan tuotteisiin, ja ongelmat siirtyivät heti historiaan", Sicard sanoo ja lisää: "Voidaan sanoa, että kaikki ongelmamme on todellakin ratkaistu."

Sicard kertoo, että ilmanvaihto- ja rakennusautomaatiopuolella mahdolliset asiakkaat kysyvät usein suoraan, minkä valmistajan antureita yritys käyttää. "Urakoitsijat epäröivät saadessaan yhteydenottoja halpoja antureita käyttäviltä toimittajilta. Heti, kun sanomme käyttävämme Vaisalaa, epäilyt haihtuvat!"

Tulevaisuus

Damatex on tähän asti keskittynyt palvelemaan lähinnä kanadalaisia ja yhdysvaltalaisia asiakkaita. Monien muiden laajentuvilla markkinoilla toimivien yritysten tavoin myös Damatexilla on kasvusuunnitelmia. Kasvun pitää kuitenkin olla samanlaista kuin kasvihuoneetkin: älykästä. "Uskon, että maatalousalalla tapahtuu paljon laajenemista seuraavien kahden tai ehkä viiden vuoden aikana. Kysyntää on jopa tämän pandemian aikana. Lisäksi ihmiset haluavat aiempaa useammin ostaa paikallista ruokaa", Sicard kertoo. Yrityksen omistajat suunnittelevat seuraavaa laajentumisvaihettaan. "Siirrymme vähitellen uusille markkina-alueille Kanadan ja Yhdysvaltojen ulkopuolelle. Juuri nyt esimerkiksi Japani kiinnostaa meitä."

Hän aikoo jatkossakin käyttää Vaisalan teknologiaa.

"Laitteenne ja palvelunne ovat loistavia. Soitamme teille ja saamme vastauksen heti. Tällä on paljon arvoa meidän kaltaisellemme yritykselle."

Entä kilpailijat? "Suosittelen teitä ystäville ja kollegoille mutta en kilpailijoille", Sicard nauraa. "Tai no, oikeasti, vaikka kilpailijakin tulisi käymään – tämä on pieni ala, jolla tunnemme toisemme aika hyvin – ja kysyisi minulta, kertoisin suoraan, että käytämme Vaisalan antureita."

Lataa koko menestystarina alta.

Ota yhteyttä