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Preguntas y respuestas sobre dispositivos de medición intrínsecamente seguros

Cabina de pintura de automóvil
Juhani Lehto
Gerente de productos de OEM
Published: Jan 27, 2021
Manufactura Industrial y Procesos
Mediciones industriales

En este blog de preguntas y respuestas damos un vistazo a lo que queremos decir cuando hablamos de dispositivos intrínsecamente seguros, dónde se pueden instalar y qué otras precauciones de seguridad deben tenerse en cuenta al utilizarlos. También analizamos brevemente los beneficios de usar este tipo de dispositivos en áreas peligrosas.

P: ¿Qué significa intrínsecamente seguro?
R: Intrínsecamente seguro, o Ex i, describe un dispositivo que funciona con una corriente y un voltaje tan bajos que no es posible que encienda material inflamable. Este tipo de dispositivo no puede causar un evento peligroso porque la energía que necesita está por debajo del nivel necesario para la ignición. La seguridad intrínseca es un concepto de protección reconocido a nivel mundial.

P: ¿Puedo instalar un dispositivo intrínsecamente seguro directamente en un entorno peligroso o también debo tomar otras precauciones?
R: Un dispositivo intrínsecamente seguro no es completamente seguro a menos que se instale en combinación con un dispositivo que forme una barrera entre la zona peligrosa y un área no clasificada (segura). Por ejemplo, el cableado de energía y señales que cruza a la zona peligrosa debe asegurarse con una barrera intrínsecamente segura que cuente con aislamiento galvánico o una barrera de diodo Zener ubicada en el área segura. Esta barrera evita que se transmitan corrientes o voltajes peligrosamente altos a áreas peligrosas donde podrían causar una falla eléctrica del dispositivo intrínsecamente seguro y formar una fuente de ignición.

P: ¿Por qué necesito barreras de seguridad si el dispositivo en sí se considera seguro?
R: El diseño de los dispositivos Ex i solo tiene en cuenta el funcionamiento del propio dispositivo en situaciones de falla previsibles específicas. El dispositivo está diseñado para que los niveles de energía de ignición no se excedan, esto siempre y cuando no se excedan los valores característicos de voltaje, corriente, capacitancia e inductancia. El dispositivo es, por supuesto, parte de un circuito eléctrico. Esto significa que se debe considerar la seguridad de todo el circuito, incluidos los dispositivos ubicados en el área segura, ya que se podrían acumular cantidades peligrosamente altas de energía eléctrica debido a una falla en otra parte del circuito. Por este motivo, el dispositivo Ex i debe estar separado del resto del circuito por una barrera ubicada en la zona segura. 

P: ¿Cómo reconozco un producto intrínsecamente seguro?
R: La marca Ex en un producto siempre incluye el tipo de protección que ofrece. La “i” en Ex i indica que un producto es intrínsecamente seguro. Por lo general, la marca también incluye otra letra que indica la gravedad del área peligrosa para la que el dispositivo es adecuado. Por ejemplo, el transmisor de humedad y temperatura HMT360 de Vaisala tiene la marca "ia", lo que significa que se puede usar en entornos donde hay presentes mezclas de gas o polvo inflamables de manera continua (zona 0/20). Como alternativa, “ib” indicaría la zona 1/21, donde los peligros de explosión pueden ocurrir solo periódicamente y por un período corto; “Ic” indica la zona menos peligrosa, 2/22, donde los peligros de explosión pueden ocurrir solo durante condiciones anormales.

P: ¿Cuáles son los beneficios de utilizar un producto intrínsecamente seguro?
R: Los dispositivos intrínsecamente seguros brindan protección contra explosiones a través de medios "naturales", ya que son intrínsecamente incapaces de almacenar la energía que se necesita para crear una chispa. Esto significa que no necesitan carcasas resistentes al fuego, purga continua de sobrepresión con aire comprimido u otras alternativas engorrosas que permiten el uso de diseños intrínsecamente inseguros en áreas con riesgo de explosión. Como resultado, generalmente no son más grandes o complejos que los dispositivos de propósito general que no son Ex.  
 

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